自転車について、調べてみた件

自 転 車 ( じ て ん し ゃ ) と は 、 乗 り 手 の 人 力 を 主 た る 動 力 源 と し て 車 輪 を 駆 動 す る こ と で 推 進 力 を 得 て 、 乗 り 手 の 任 意 に よ る 進 路 で 地 上 を 走 行 す る 乗 り 物 で あ る 。 自 動 車 な ど と 比 較 し て 、 移 動 距 離 当 た り の エ ネ ル ギ ー が 少 な く 、 路 上 の 専 有 面 積 が 少 な く 、 有 害 な 排 出 ガ ス が 発 生 し な い 。 ま た 徒 歩 や 走 行 と 比 較 す る と エ ネ ル ギ ー 効 率 は 良 く 、 少 な い エ ネ ル ギ ー で よ り 遠 く に 早 く 移 動 で き る た め 、 日 本 や 欧 州 諸 国 の よ う な 先 進 国 を 中 心 に 、 健 康 増 進 効 果 へ の 期 待 や 、 環 境 ( 地 球 環 境 ・ 局 所 的 な 環 境 の 両 方 ) へ の 負 荷 の 少 な い 移 動 手 段 と し て 広 く 利 用 さ れ て い る 。 

英 語 の  bicycle, bike は 二 輪 を 意 味 し 、 日 本 に お い て も バ イ ク と 呼 ぶ こ と が あ る が 、 日 本 語 の 「 自 転 車 」 は 三 輪 ( 時 に 一 輪 や 四 輪 ) を も 含 む 。 人 力 の 必 要 の 無 い 電 動 自 転 車 や 原 動 機 付 自 転 車 に も 使 わ れ 定 義 は 曖 昧 で あ る 。 

自 転 車 の 歴 史 

自 転 車 の 歴 史 、 特 に 黎 明 期 の 記 録 に つ い て は 現 在 も ヨ ー ロ ッ パ 各 国 を 中 心 に 資 料 の 発 掘 と 検 証 が 続 け ら れ て お り 、 長 ら く 定 説 と さ れ て き た も の を 覆 す 研 究 も 提 示 さ れ て い る 。 ま た 二 輪 の 自 転 車 よ り も 三 輪 以 上 の 自 転 車 が よ り 早 く 製 作 さ れ て い た と 考 え ら れ て い る 。 日 本 に お い て は 陸 船 車 も 参 照 の こ と 。 

安 全 型 自 転 車 の 出 現 ま で 

自 転 車 の 祖 先 に 当 た る 乗 り 物 、 ま た そ の 着 想 に つ い て は こ れ ま で も さ ま ざ ま な 説 が 浮 上 し て は 否 定 さ れ て き た 。 現 在 で は ド ラ イ ジ ー ネ  (Draisine) が 、 実 際 に 製 作 さ れ た こ と が 確 認 で き る 二 輪 自 転 車 の 祖 先 と さ れ る 。 こ れ は 、 1813年 に ド イ ツ の カ ー ル ・ フ ォ ン ・ ド ラ イ ス に よ っ て 発 明 さ れ た 木 製 の 乗 り 物 で 、 前 輪 の 向 き を 変 え る こ と が で き る ハ ン ド ル と 、 前 後 同 じ 直 径 の 二 つ の 車 輪 を 備 え て い る 。 ク ラ ン ク や ペ ダ ル 、 チ ェ ー ン と い っ た 駆 動 装 置 は な く 、 足 で 直 接 地 面 を 蹴 っ て 走 る も の で あ っ た 。 こ の 乗 り 物 は 間 も な く デ ニ ス ・ ジ ョ ン ソ ン ( 英 語 : Denis Johnson (inventor))  に よ っ て イ ギ リ ス で 改 良 さ れ 、 ホ ビ ー ホ ー ス な ど と 呼 ば れ た 。 1839年 に 、 イ ギ リ ス の マ ッ ク ミ ラ ン に よ っ て ペ ダ ル 式 の 自 転 車 が 最 初 に 考 案 さ れ た 。 

1861年 に フ ラ ン ス で ミ シ ョ ー 型 が 発 売 さ れ た 。 こ れ は 現 在 の 小 児 用 の 三 輪 車 と 同 じ よ う に ペ ダ ル を 前 輪 に 直 接 取 り 付 け た も の で あ っ た 。 ピ エ ー ル ・ ミ シ ョ ー ( 英 語 版 ) が オ リ ビ エ 兄 弟 (en)よ り 出 資 を 受 け て 製 造 販 売 を 始 め た も の で 、 こ れ は 初 め て 工 業 製 品 と し て 量 産 さ れ た 自 転 車 で も あ る 。 な お 、 ミ シ ョ ー 型 に つ い て は 、 ミ シ ョ ー の 元 で 雇 用 さ れ て い た ピ エ ー ル ・ ラ ル マ ン が 「 自 分 こ そ が ペ ダ ル 付 き 二 輪 車 の 発 明 者 で あ り 、 ミ シ ョ ー に そ の ア イ デ ア を 盗 用 さ れ た 」 と 主 張 し 、 1866年 に ア メ リ カ に て 特 許 を 取 得 し て い る 。 

1870年 頃 、 英 国 の ジ ェ ー ム ズ ・ ス タ ー レ ー が 、 ス ピ ー ド を 追 求 す る た め に 前 輪 を 巨 大 化 さ せ た ペ ニ ー ・ フ ァ ー ジ ン グ 型 自 転 車 を 発 売 し 好 評 を 博 し た た め 、 多 く の メ ー カ ー が 追 随 。 前 輪 は 拡 大 を 続 け 、 直 径 が 1.5メ ー ト ル を 超 え る も の も 出 現 し た 。 当 時 盛 ん に 行 わ れ た レ ー ス な ど ス ポ ー ツ 用 に 特 化 し た も の で 、 長 距 離 の ク ロ ス カ ン ト リ ー ラ イ ド ま で 行 わ れ た 。 し か し 極 端 に 重 心 位 置 が 高 い た め 安 定 性 が 悪 く 、 乗 車 中 は 乗 員 の 足 が ま っ た く 地 面 に 届 か な い こ と な ど に よ り 日 常 用 と し て は 運 用 が 困 難 で あ り 、 転 倒 す れ ば 高 所 よ り 頭 か ら 落 ち る よ う な 危 険 な 乗 り 物 で あ っ た 。 日 本 で は だ る ま 車 な ど と 呼 ば れ た 。 

1879年 に 英 国 人 ヘ ン リ ー ・ ジ ョ ン ・ ロ ー ソ ン ( 英 語 : Harry John Lawson)  に よ り 後 輪 を チ ェ ー ン で 駆 動 し 、 座 席 ( サ ド ル ) の 高 さ が 低 い た め 重 心 が 低 く 、 乗 員 の 足 が 容 易 に 地 面 に 届 く 物 が 製 作 さ れ 、 ビ シ ク レ ッ ト ( Bicyclette… 二 つ の 小 輪 ) と 名 付 け ら れ た 。 こ れ が 英 語 の  Bicycle の 元 と な っ た 。 

1884年 ス タ ー レ ー ・ ア ン ド ・ サ ッ ト ン  (Starley & Sutton)、 ハ ン バ ー 、 マ キ ャ モ ン  (McCammon)(en)、 BSAな ど が ビ シ ク レ ッ ト に 改 良 を 加 え た 自 転 車 を 発 売 す る 。 

1885年 に ジ ェ ー ム ズ ・ ス タ ー レ ー の 甥 ジ ョ ン ・ ケ ン プ ・ ス タ ー レ ー が 「 ロ ー バ ー 安 全 型 自 転 車  (Rover Safety Bicycle)」 の 販 売 を 開 始 す る 。 側 面 か ら 見 て 菱 形 の シ ル エ ッ ト を 持 つ ダ イ ヤ モ ン ド 型 の フ レ ー ム を 持 ち 、 前 後 輪 が 同 じ 大 き さ で 、 後 輪 チ ェ ー ン 駆 動 の 現 在 の 自 転 車 に 近 い 姿 に な っ た 。 こ の 安 全 型 自 転 車 の 登 場 に よ り 、 そ れ ま で の ス ピ ー ド は 出 る が 危 険 な ペ ニ ー ・ フ ァ ー ジ ン グ 自 転 車 は 徐 々 に 衰 退 し て い き 、 ま た そ れ ま で ス ポ ー ツ 用 が 主 な 用 途 だ っ た 自 転 車 は 日 常 の 手 軽 な 交 通 手 段 と し て の 側 面 を 強 く し て い っ た 。 

し か し 、 こ の 時 ま で の 自 転 車 は 車 輪 が 木 製 か 空 気 な し の ゴ ム 製 で あ り 、 乗 り 心 地 は 非 常 に 悪 く 「 ボ ー ン ・ シ ェ ー カ ー 」 ( 骨 ゆ す り ) と も 呼 ば れ る よ う な も の で あ っ た 。 こ れ が 大 幅 に 改 善 さ れ る の は 、 1888年 に ジ ョ ン ・ ボ イ ド ・ ダ ン ロ ッ プ が 空 気 入 り タ イ ヤ を 実 用 化 し て か ら の こ と で あ る 。 こ の 発 明 は す ぐ に 自 転 車 に 使 用 さ れ 、 乗 り 心 地 と 速 度 の 大 幅 な 向 上 を も た ら し た 。 そ の 後 フ リ ー ホ イ ー ル 機 構 が 普 及 し 、 自 転 車 の 基 本 が ほ ぼ 完 成 さ れ た 。 

本 節 の 参 考 文 献 

  • 浅 井 建 爾  『 道 と 路 が わ か る 辞 典 』  日 本 実 業 出 版 社 、 2001年 11月 10日 、 初 版 。 ISBN 4-534-03315-X。 
  • 浅 井 建 爾  『 日 本 の 道 路 が わ か る 辞 典 』  日 本 実 業 出 版 社 、 2015年 10月 10日 、 初 版 。 ISBN 978-4-534-05318-3。 
  • 岸 本 孝  『 自 転 車 の 事 典  : 走 る ク ス リ ?』  文 園 社 、 2002年 。 ISBN 4-89336-177-5。 
  • 佐 野 裕 二  『 自 転 車 の 文 化 史  : 市 民 権 の な い 5,500万 台 』  文 一 総 合 出 版 、 1985年 。 ISBN 4-8299-1107-7。 
  • 『 自 転 車 の 一 世 紀  : 日 本 自 転 車 産 業 史 』  自 転 車 産 業 振 興 協 会 編 、 1973年 。 
  • 『 自 転 車 実 用 便 覧 』  自 転 車 産 業 振 興 協 会 編 、 自 転 車 産 業 振 興 協 会 、 1971年 、 改 訂 版 。 NCID BN09030094。 
  • 『 自 転 車 実 用 便 覧 』  自 転 車 産 業 振 興 協 会 編 、 自 転 車 産 業 振 興 協 会 、 1982年 、 第 4版 。 NCID BN04997827。 
  • ド ラ ゴ ス ラ フ ・ ア ン ド リ ッ チ 、 ブ ラ ン コ ・ ガ ブ リ ッ チ  『 自 転 車 の 歴 史  : 200年 の 歩 み … 誕 生 か ら 未 来 車 へ 』  古 市 昭 代 訳 、 ベ ー ス ボ ー ル ・ マ ガ ジ ン 社 、 1981年 。 ISBN 4-583-02929-2。 
  • 鳥 山 新 一  『 す ば ら し い 自 転 車 』  日 本 放 送 出 版 協 会 〈 NHKブ ッ ク ス ジ ュ ニ ア , 7〉 、 1973年 。 NCID BN15722988。 
  • 構 造 

  • 盗 難 防 止 と し て U字 ロ ッ ク ・ チ ュ ー ブ ラ ー キ ー な ど の 鍵 ( 自 転 車 錠 : en:Bicycle lock) 
  • ス タ ン ド  (自 転 車 )
  • 自 転 車 の 利 用 

    日 本 国 外 の 状 況 

    自 転 車 利 用 は 各 国 そ れ ぞ れ に 固 有 の 特 徴 が あ る 。 

    ヨ ー ロ ッ パ 諸 国 で は 自 転 車 の 利 用 が 非 常 に 盛 ん な 国 が 多 い 。 オ ラ ン ダ は 常 に 吹 く 強 い 風 で 、 ド イ ツ は 市 街 地 路 面 が 石 畳 で 、 ま た 路 面 が 雪 や 氷 で 覆 わ れ る こ と の 多 い 国 々 で 、 一 見 悪 条 件 の 中 で 、 自 転 車 利 用 が 促 進 さ れ て い る 。 単 に 自 転 車 に 乗 る こ と に 優 し い 自 然 環 境 が あ る か ら で は な く 、 交 通 政 策 や 観 光 政 策 等 、 自 転 車 を 利 用 し よ う と す る 人 々 の 努 力 が そ こ に あ り 、 こ れ に よ り 交 通 手 段 と し て の 自 転 車 利 用 が 促 進 さ れ る 。 

    オ ラ ン ダ 、 デ ン マ ー ク 、 ス ウ ェ ー デ ン 、 ド イ ツ な ど 多 く の 国 で 自 転 車 交 通 教 育 の 推 進 に よ っ て 自 転 車 交 通 が 促 進 さ れ て い る 。 通 行 規 則 は 自 動 車 や バ ス な ど 同 じ 道 路 を 走 る 他 の 車 両 の 規 則 と 一 体 と し て 整 備 さ れ 、 全 て の 車 両 の 運 転 者 に 等 し く 、 車 道 で の 安 全 走 行 が 、 規 則 と し て 徹 底 さ れ る 。 自 転 車 ま た は 二 輪 車 の た め の 専 用 レ ー ン 整 備 が 進 め ら れ る 一 方 で 、 そ れ が な い 場 合 で も 、 自 転 車 が 車 道 を 走 行 す る 車 両 交 通 規 則 と し て 実 施 さ れ て い る 。 

    オ ラ ン ダ や デ ン マ ー ク で は 通 勤 利 用 者 に 対 す る 購 入 時 の 金 銭 的 補 助 が あ る 。 ス イ ス で は 山 岳 地 帯 で あ る に も か か わ ら ず 、 自 転 車 観 光 ル ー ト を 充 実 さ せ 、 ル ー ト ガ イ ド を 徹 底 す る こ と に よ り 、 自 転 車 に よ る 観 光 が 推 進 さ れ て い る 。 ド イ ツ 、 オ ラ ン ダ 、 サ ン フ ラ ン シ ス コ な ど 、 鉄 道 車 両 な ど の 公 共 交 通 機 関 に 折 り た た み や 分 解 な ど を す る こ と な く そ の ま ま の 状 態 で 自 転 車 を 持 ち 込 む こ と が で き る 場 所 も 多 い 。 こ れ に よ り 自 転 車 で 最 終 目 的 地 に 到 達 で き る 可 能 性 が 増 す 。 

    近 年 、 共 有 自 転 車 ( コ ミ ュ ニ テ ィ サ イ ク ル 、 バ イ シ ク ル シ ェ ア リ ン グ ) を 都 市 内 で 大 規 模 に 導 入 す る 動 き も み ら れ 、 パ リ の ヴ ェ リ ブ は そ の 中 で も 代 表 例 で 、 利 用 者 ・ 台 数 が 多 い 。 

    欧 州 諸 国 で は 、 1990年 代 以 降 自 転 車 が 環 境 や 健 康 に も た ら す 効 果 を 重 視 し 、 自 転 車 を 都 市 交 通 の 重 要 な 担 い 手 と 位 置 づ け て い る 。 

    北 米 ( ア メ リ カ 合 衆 国 ・ カ ナ ダ ) は 典 型 的 な 車 社 会 で ニ ュ ー ヨ ー ク ・ サ ン フ ラ ン シ ス コ な ど の 一 部 の 都 市 を 除 き レ ジ ャ ー ・ ス ポ ー ツ で の 自 転 車 利 用 が 中 心 で あ る 。 土 地 に 余 裕 が あ る の で 都 市 部 に は 自 転 車 レ ー ン が 設 け ら れ て い る 道 路 が 多 く 、 趣 味 と し て の サ イ ク リ ン グ が 広 く 楽 し ま れ て い る 。 

    南 ア メ リ カ の コ ロ ン ビ ア の 首 都 ボ ゴ タ は 、 市 長 提 唱 に よ る 自 転 車 交 通 推 進 に よ っ て 短 期 間 に 欧 州 的 な 自 転 車 都 市 と な っ た 。 長 年 毎 週 日 曜 日 に は 中 心 の 7番 街 で シ ク ロ ・ ビ ア ( 自 転 車 天 国 ) と 呼 ば れ る 自 転 車 中 心 に 歩 行 者 や ロ ー ラ ー ス ケ ー タ ー た ち へ の 道 路 の 開 放 が 行 わ れ て き た が 、 1990年 代 後 半 以 降 は 地 域 を 拡 大 し 、 さ ら に 大 規 模 に 行 わ れ る よ う に な っ た 。 

    中 華 人 民 共 和 国 で は 1990年 代 に 自 転 車 交 通 の 混 沌 が い わ れ て い た が 、 2000年 代 に な る と 車 道 に お け る 自 転 車 レ ー ン 整 備 が 促 進 さ れ る よ う に な っ た 。 ( 電 動 ア シ ス ト で は な い ) 電 動 自 転 車 が 自 転 車 と し て の 位 置 づ け で か な り 普 及 し 活 況 を 呈 し て い る 。 

    イ ン ド で も 自 転 車 は 多 く 利 用 さ れ て い る 。 イ ン ド は 自 転 車 生 産 で も 世 界 有 数 の 国 と な っ て い る 。 

    日 本 の 状 況 

    日 本 の 自 転 車 普 及 率 は 世 界 的 に 見 て も 高 い 。 保 有 台 数 は 8655万 台 で 、 人 口 1.5人 あ た り 1台 に の ぼ る ( 2005年 ) 。 こ れ は 西 欧 で 特 に 自 転 車 利 用 が 多 い オ ラ ン ダ ( 人 口 0.9人 当 た り 1台 ) 、 ド イ ツ ( 同 1.2人 ) 、 に 次 い で ベ ル ギ ー ( 同 1.9人 ) と 同 等 の 水 準 で あ り 、 ア メ リ カ 、 中 国 、 イ ギ リ ス 、 フ ラ ン ス 、 イ タ リ ア と い っ た 国 々 を 上 回 る 

    前 掲 し た 普 及 率 の 高 い 西 欧 諸 国 が 自 動 車 や バ ス と 同 等 の 車 両 と い う 認 識 で あ る の に 対 し 、 日 本 に お い て は 歩 道 を 通 行 し 限 ら れ た 短 距 離 の 移 動 に 利 用 す る 歩 行 者 の 延 長 線 上 の も の と い う 認 識 が 一 般 に は な さ れ て い る ( 当 然 な が ら 法 律 上 は 車 両 と 定 義 さ れ て い る ) 。 都 市 部 で は 公 共 交 通 機 関 が 発 達 し て い る 一 方 、 自 動 車 交 通 中 心 の 交 通 政 策 が 貫 か れ 自 転 車 が 交 通 手 段 と し て 明 確 に 位 置 づ け ら れ て い な い 。 

  • 日 本 の 自 転 車 利 用 は 日 本 の 自 転 車 #自 転 車 の 利 用 
  • 問 題 点 の 詳 細 は 日 本 の 自 転 車 #自 転 車 に か か わ る 問 題 
  • 若 者 の 間 で は 俗 に チ ャ リ ン コ と も 呼 ば れ る が 、 こ の 語 は 戦 前 に は 無 銭 飲 食 あ る い は ス リ を 意 味 す る 言 葉 で あ っ た た め 、 高 齢 者 と の 会 話 で の 使 用 に は 注 意 を 要 す る 。 

    自 転 車 と 職 業 

    自 転 車 を 使 う 職 業 の 代 表 は 郵 便 配 達 だ が 、 英 国 で は 1880年 に 自 転 車 に よ る 郵 便 配 達 が 始 め ら れ 、 現 在 で も 約 3万 7000人 の 配 達 員 が 自 転 車 を 利 用 し て い る 。 自 転 車 便 な ど 、 都 市 部 に お け る 輸 送 手 段 と し て 利 用 さ れ る こ と も あ る 。 新 聞 配 達 や 出 前 な ど と い っ た 職 業 上 の 利 用 も あ る 。 

    英 国 の 警 察 は 1896年 か ら 自 転 車 に よ る パ ト ロ ー ル を 始 め た 。 日 本 の 警 察 は 自 動 車 と オ ー ト バ イ に よ る パ ト ロ ー ル に 切 り 替 え て い る が 、 交 通 渋 滞 の 激 し い 都 心 部 で は 自 転 車 の 機 動 性 を 考 慮 し 、 あ え て 自 転 車 に よ る パ ト ロ ー ル を 行 っ て い る 場 合 も あ る 。 国 に よ っ て は 交 通 渋 滞 の 多 い 都 市 で 自 転 車 パ ト ロ ー ル を 復 活 さ せ る と こ ろ も あ る ( ア メ リ カ で は ニ ュ ー ヨ ー ク 、 ロ サ ン ゼ ル ス 、 サ ン フ ラ ン シ ス コ の 各 市 警 に 「 バ イ シ ク ル ユ ニ ッ ト 」 と い う 専 従 の チ ー ム が あ り 、 「 POLICE」 の マ ー キ ン グ を 入 れ た 警 察 専 用 の MTBも 製 造 さ れ て い る 。 こ の フ レ ー ム は 当 然 、 公 用 で あ り 国 内 で は 市 販 さ れ な い ) 。 

    自 転 車 と 軍 隊 

    自 転 車 に 乗 っ た 兵 は 、 純 粋 な 歩 兵 に 比 べ て 移 動 速 度 に 優 れ る 。 騎 兵 や 自 動 車 に 比 べ れ ば 遅 い が 、 自 転 車 自 体 の コ ス ト は 車 や 馬 よ り も 安 く 付 き 、 さ ら に 水 や 飼 料 、 燃 料 を 必 要 と し な い 、 静 粛 性 に 優 れ る と い う 利 点 が あ る 。 さ ら に 、 兵 へ の 訓 練 も 遥 か に 簡 単 で あ る 。 こ の た め 、 自 転 車 は 多 く の 軍 で 利 用 さ れ る こ と と な っ た 。 

    自 転 車 が 戦 争 に 利 用 さ れ た の は ボ ー ア 戦 争 が 始 ま り で 、 英 軍 ・ ボ ー ア 軍 と も に 斥 候 に 自 転 車 を 使 っ た 。 第 一 次 世 界 大 戦 で は ド イ ツ 軍 、 フ ラ ン ス 軍 が 兵 の 移 動 に 自 転 車 を 利 用 し た 。 第 二 次 世 界 大 戦 で は イ ギ リ ス 陸 軍 空 挺 部 隊 が 輸 送 機 内 で か さ ば ら な い 折 り 畳 み 自 転 車 を 使 用 し て い た 。 大 日 本 帝 国 陸 軍 は 日 中 戦 争 で 5万 人 の 自 転 車 歩 兵 を 動 員 。 マ レ ー 半 島 攻 略 作 戦 な ど 南 方 作 戦 の 働 き か ら 「 銀 輪 部 隊 」 と 呼 ば れ る よ う に な っ た 。 ス イ ス 陸 軍 で は 1891年 か ら 2001年 に わ た っ て 自 転 車 部 隊 を 存 続 さ せ た 。 

    し か し 、 自 転 車 は 徒 歩 に 比 べ れ ば 楽 で は あ る が 、 移 動 に 兵 士 の 体 力 を 消 耗 す る こ と に 代 わ り は な い 。 ま た 、 自 転 車 に 乗 っ た 状 態 は バ ラ ン ス が 不 安 定 で 、 側 面 が 完 全 に 露 出 し て い る た め 、 攻 撃 に 非 常 に 脆 い と い う 欠 点 が あ っ た 。 そ の た め 、 自 動 車 の 普 及 が 進 み 、 大 量 の 燃 料 も 供 給 で き る よ う に な っ た 現 在 で は 、 自 転 車 を 戦 闘 部 隊 に 配 備 す る 軍 は 限 ら れ る よ う に な っ て い る 。 

    現 在 で は 北 朝 鮮 当 局 が 自 転 車 部 隊 の 存 在 を 明 ら か に し て お り 韓 国 陸 軍 も 38度 線 の 休 戦 ラ イ ン の 監 視 部 隊 が 徒 歩 よ り 機 動 性 が あ り 、 エ ン ジ ン 音 が し な い た め 接 近 に 気 づ か れ に く い MTBを パ ト ロ ー ル に 使 用 し て い る 。 日 本 で は 航 空 自 衛 隊 航 空 救 難 団 が 救 難 活 動 現 場 で 使 用 す る た め に 民 生 用 折 り 畳 み 自 転 車 を 保 有 し て い る 。 

    ス ポ ー ツ と し て の 自 転 車 

    自 転 車 を 用 い た 競 技 は 世 界 中 で 広 く 行 わ れ て お り 、 公 道 上 で 速 力 を 競 う ロ ー ド レ ー ス 、 自 転 車 競 技 場 や 競 輪 場 で 速 力 を 競 う ト ラ ッ ク レ ー ス ( 競 輪 も こ こ に 含 ま れ る ) 、 オ フ ロ ー ド で 行 わ れ る シ ク ロ ク ロ ス な ど 、 さ ま ざ ま な 競 技 が 存 在 す る 。 ロ ー ド レ ー ス の な か に は ツ ー ル ・ ド ・ フ ラ ン ス な ど の よ う に 非 常 に 大 規 模 に 行 わ れ 、 一 大 イ ベ ン ト と な っ て い る も の も 存 在 す る 。 ま た 、 こ う し た 各 種 競 技 は 1896年 の 第 一 回 ア テ ネ オ リ ン ピ ッ ク か ら オ リ ン ピ ッ ク 競 技 と し て 採 用 さ れ て お り 、 第 一 回 か ら 全 く 中 断 な く 行 わ れ て い る 数 少 な い オ リ ン ピ ッ ク 競 技 の ひ と つ で あ る 。 

    自 転 車 と 観 光 

    自 転 車 を 用 い て 短 い コ ー ス を ゆ っ く り 探 索 す る ポ タ リ ン グ は 観 光 地 に お い て 人 気 が あ る 。 数 十 キ ロ 、 数 百 キ ロ と い っ た 都 市 間 、 さ ら に 国 か ら 国 へ と 移 動 す る 長 距 離 の 自 転 車 旅 行 も 行 わ れ て い る 。 自 力 で の 移 動 だ け で は な く 、 サ イ ク ル ト レ イ ン や 輪 行 な ど 、 公 共 交 通 機 関 に 自 転 車 を 持 ち 込 ん で 長 距 離 移 動 す る こ と も 行 わ れ る 。 ま た 、 観 光 地 や 都 市 に お い て は 駅 前 や バ ス タ ー ミ ナ ル な ど の 交 通 拠 点 近 く 、 ま た は 街 中 に レ ン タ サ イ ク ル シ ョ ッ プ が 存 在 す る と こ ろ も 多 く 、 自 家 用 車 や 公 共 交 通 機 関 で や っ て き た 観 光 客 が 自 転 車 を 借 り て 付 近 を 観 光 し 散 策 す る こ と も 広 く 行 わ れ て い る 。 

    自 転 車 工 業 

    世 界 各 国 に 自 転 車 メ ー カ ー が 存 在 し 、 多 く の 自 転 車 が 製 造 さ れ て い る 。 2011年 に は 、 世 界 の 自 転 車 市 場 の 規 模 は 610億 ド ル に の ぼ っ た 。 2009年 に は 全 世 界 で 一 年 に 1億 3000万 台 の 自 転 車 が 販 売 さ れ 、 そ の う ち の 66% が 中 国 で 製 造 さ れ た 。 

    自 転 車 の 製 造 は 、 自 転 車 の フ レ ー ム 自 体 や ボ ー ル ベ ア リ ン グ 、 ワ ッ シ ャ ー 、 ス プ ロ ケ ッ ト な ど の 特 別 な 部 品 の 両 方 に 高 度 な 技 術 を 必 要 と す る た め 、 金 属 加 工 技 術 の 進 歩 を 促 し 、 他 の 高 度 な 産 業 に も 影 響 を 与 え た 。 こ れ ら の 製 造 を 通 じ て 熟 練 し た 金 属 加 工 技 術 を 身 に 付 け た 労 働 者 は 、 初 期 の 自 動 車 や 飛 行 機 の 開 発 に 大 き な 役 割 を 果 た し た 。 ま た 、 自 転 車 製 造 業 は 機 械 化 や 大 量 生 産 ( の ち に フ ォ ー ド ・ モ ー タ ー や ゼ ネ ラ ル モ ー タ ー ズ も 採 用 し た ) 、 垂 直 統 合 ( の ち に フ ォ ー ド も 採 用 し た ) 、 積 極 的 な 広 告 ( 1898年 の 米 国 の 雑 誌 の す べ て の 広 告 の う ち 10% は 自 転 車 メ ー カ ー が 占 め て い た ) 、 道 路 改 善 の た め の ロ ビ イ ン グ ( な ど い く つ も の 産 業 モ デ ル を 開 発 し 、 他 の 産 業 に 伝 授 す る 役 割 を 果 た し た 。 ま た 、 自 転 車 産 業 は 年 間 の モ デ ル チ ェ ン ジ を 初 め て 採 用 、 こ の 方 式 は ゼ ネ ラ ル ・ モ ー タ ー ズ に も 受 け 継 が れ 、 大 成 功 を お さ め た 。 

    初 期 の 自 転 車 は 、 フ ァ ッ シ ョ ナ ブ ル な エ リ ー ト に よ っ て 財 力 を 誇 示 す る た め に 消 費 さ れ る も の の ひ と つ で あ っ た 。 そ の た め 、 バ ー ビ ー 人 形 の よ う に 自 転 車 そ れ 自 体 よ り も そ れ に つ け る た め の ア ク セ サ リ ー 的 な も の の 消 費 が 多 く な る こ と が あ っ た 。 

    自 転 車 の 普 及 に よ っ て 自 転 車 メ ッ セ ン ジ ャ ー 、 自 転 車 教 室 な ど の 新 た な 職 業 が 生 ま れ 、 ま た 自 転 車 レ ー ス も 開 催 さ れ る よ う に な っ た 。 自 転 車 レ ー ス の 形 態 は の ち に オ ー ト バ イ レ ー ス や 自 動 車 レ ー ス へ と つ な が っ て い っ た 。 

    初 期 の 自 動 車 や 飛 行 機 の 開 発 者 に は 自 転 車 に よ っ て 機 械 製 造 の 基 礎 を 身 に 付 け た も の が 多 く 、 飛 行 機 を 発 明 し た ラ イ ト 兄 弟 も オ ハ イ オ 州 デ イ ト ン の 自 転 車 屋 で あ っ た 。 い く つ か の 自 動 車 メ ー カ ー は 自 転 車 メ ー カ ー か ら 成 長 し て き た も の で あ る 。 イ ギ リ ス の ロ ー バ ー は 1878年 に Starley & Sutton Co. of Coventryと し て 創 業 し た と き は 自 転 車 メ ー カ ー で あ り 、 1901年 に 自 動 車 の 製 造 を 開 始 し た 。 同 じ く イ ギ リ ス の モ ー リ ス も 1910年 の 創 業 時 は 自 転 車 メ ー カ ー で あ り 、 1913年 に 自 動 車 メ ー カ ー と な っ た 。 チ ェ コ の シ ュ コ ダ も オ ー ス ト リ ア = ハ ン ガ リ ー 帝 国 時 代 の 1895年 に ラ ウ リ ン &ク レ メ ン ト 社 と し て 創 業 し た と き は 自 転 車 メ ー カ ー で 、 自 動 車 業 進 出 は 1901年 の こ と で あ っ た 。 ま た 、 日 本 の 本 田 技 研 工 業 は 自 転 車 メ ー カ ー で は な か っ た が 、 自 転 車 に 搭 載 す る モ ペ ッ ド 用 の 補 助 エ ン ジ ン 制 作 か ら ス タ ー ト し て 世 界 有 数 の 自 動 車 メ ー カ ー と な っ た 企 業 で あ る 。 

    性 能 

    エ ネ ル ギ ー 効 率 

    自 転 車 に よ る 移 動 は 生 物 と 機 械 の 両 方 の 中 で 、 そ の 移 動 に 要 す る エ ネ ル ギ ー の 量 に 関 し て 突 出 し て 効 率 的 で あ り 、 人 間 が あ る 距 離 を あ る 速 度 で 移 動 す る の に 必 要 な エ ネ ル ギ ー の 量 で 比 べ る と 自 転 車 は 徒 歩 の 5分 の 1に 過 ぎ な い と い う 定 説 が あ る 。 1950年 代 の 中 期 に 、 現 在 の 「 財 団 法 人 自 転 車 産 業 振 興 協 会 自 転 車 技 術 研 究 所 」 の 前 身 に あ た る 「 自 転 車 生 産 技 術 開 放 研 究 室 」 が ま と め た 研 究 に よ り 、 こ の 数 値 は お お む ね 正 し い こ と が 確 認 さ れ た 。 こ の 際 に は 、 被 験 者 の 呼 気 に 含 ま れ る 二 酸 化 炭 素 の 量 か ら 消 費 カ ロ リ ー を 推 算 す る 手 法 が 用 い ら れ た 。 た だ し 、 こ れ は 平 坦 な 舗 装 道 路 を 前 提 と す る と い う 自 転 車 に と っ て 有 利 な 条 件 で の 比 較 で あ る 。 

    こ う し た 数 値 を 基 に 、 一 般 的 な 自 転 車 で 1kgの 物 体 ( 車 体 を 含 む ) を 1km移 動 さ せ る の に 必 要 な カ ロ リ ー は 、 お お よ そ 自 動 車 の 6分 の 1、 ジ ャ ン ボ ジ ェ ッ ト 機 の 4分 の 1程 度 し か 必 要 な い と の 試 算 も あ る 。 

    速 度 記 録 

    風 圧 の 多 く を 他 に 負 担 さ せ て 走 行 し た 最 高 速 度 記 録 は 1995年 10月 3日 、 米 国 ユ タ 州 の ボ ン ネ ビ ル ・ ス ピ ー ド ウ ェ イ で オ ラ ン ダ 人 フ レ ー ト ・ ロ ン ペ ル ベ ル フ ( Fred Rompelberg) が 二 段 増 速 の 極 め て ギ ア 比 が 高 い 特 殊 な 自 転 車 に よ っ て 記 録 し た 268.831 km/hで あ る 。 こ れ は 前 走 す る ド ラ ッ グ ス タ ー の 後 端 に 取 り 付 け た 後 続 自 転 車 用 カ ウ ル ( 整 流 覆 い ) に 肉 薄 追 走 し て 達 成 さ れ た 。 

    ※ 参照元:https://ja.wikipedia.org



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