四字熟語について、調べてみた件

四 字 熟 語 ( よ じ じ ゅ く ご ) と は 、 日 本 に お い て 漢 字 4文 字 で 作 ら れ た 熟 語 を 指 す 用 語 。 学 術 的 な 用 語 で は な く 、 4字 の 熟 語 や 成 語 を 指 す 概 念 と し て 自 然 発 生 的 に 現 れ た 比 較 的 新 し い 用 語 で あ る 。 最 広 義 に は 漢 字 4字 で 構 成 さ れ る 言 葉 の 全 て を 指 す も の と し て 解 釈 で き る が 、 最 近 で は 、 よ り 狭 い 範 囲 を も っ て 四 字 熟 語 と す る こ と も 一 般 的 で あ り 、 し か も そ の 定 義 は 人 に よ っ て 一 定 で な い 。 本 項 目 で は 、 こ の 狭 義 の 四 字 熟 語 に つ い て 解 説 す る 。 

四 字 漢 語 、 四 字 成 語 、 四 文 字 熟 語 ( よ ん も じ じ ゅ く ご ) と も 呼 ば れ る 。 一 般 的 に 「 四 字 」 は 「 し じ 」 と 読 む こ と は ま れ ( #「 四 字 」 の 読 み に つ い て を 参 照 ) 。 

概 要 

漢 字 4文 字 で 構 成 さ れ る 言 葉 は 、 ほ ぼ 無 数 と 言 え る ほ ど 膨 大 に 存 在 す る 。 こ の う ち 、 よ り 狭 い 範 囲 で 「 四 字 熟 語 」 と 総 称 さ れ る 言 葉 は 、 一 般 に 慣 用 句 的 に 用 い ら れ る 言 葉 で あ る と 認 識 さ れ る 。 慣 用 句 と は 、 複 数 の 語 が 堅 固 に 結 び つ い た 特 定 の 言 い 回 し の こ と で あ る 。 例 え ば 「 弁 慶 の 泣 き ど こ ろ 」 と い う 慣 用 句 は 「 弁 慶 」 + 「 泣 き ど こ ろ 」 と い う 構 成 成 分 に 分 け て 考 え て も 、 そ れ が 向 こ う 脛 を 意 味 す る 言 い 回 し で あ る こ と を 類 推 す る こ と は 難 し い 。 ま た 「 弁 慶 の 急 所 」 と か 「 豪 傑 の 泣 き 所 」 な ど と 同 義 の 他 の 語 の 組 み 合 わ せ を 考 え て も 、 向 こ う 脛 と い う 言 い 回 し に は な ら な い 。 言 語 学 に お い て は 、 こ の よ う に 語 と 語 の 結 び つ き の 強 さ を 「 熟 合 度 」 と 呼 ぶ 。 「 四 面 楚 歌 」 や 「 波 瀾 万 丈 」 な ど は 、 四 字 熟 語 と し て 広 く 認 識 さ れ て い る が 、 こ れ ら も 高 い 熟 合 度 を も つ 慣 用 句 の 1種 と み な す こ と が で き 、 4字 が 強 く 結 び つ い て 1つ の 意 味 に な っ て い る 。 逆 に 、 例 え ば 「 株 式 会 社 」 の よ う な 語 が 四 字 熟 語 と し て 認 識 さ れ に く い の は 、 こ の 語 の 「 株 式 」 + 「 会 社 」 と い う 成 分 が 強 く 意 識 さ れ 、 熟 合 度 が 低 い 複 合 語 に 過 ぎ な い と 認 識 さ れ る か ら で あ る 。 し か し 、 結 局 の と こ ろ 、 こ れ ら は 人 々 が ど う 認 識 す る か に 依 存 し て く る も の な の で 、 四 字 熟 語 を 明 確 に 定 義 す る こ と は 大 変 困 難 で あ る ( #四 字 熟 語 の 範 囲 を 参 照 ) 。 

こ の よ う な 狭 い 意 味 で の 「 四 字 熟 語 」 と い う 用 語 が 用 い ら れ る よ う に な っ た の は 、 1985年 以 降 で あ る と い う ( #四 字 熟 語 の 歴 史 を 参 照 ) 。 同 様 の 概 念 を 中 国 語 圏 で は 成 語 ( せ い ご 、 ?音 : cheng y?) と 呼 び 、 ご く 少 数 の 例 外 を 除 き 、 4字 で 構 成 さ れ る ( #中 国 語 圏 に お け る 成 語 と の 比 較 を 参 照 ) 。 

あ る 物 事 に 対 し 、 そ れ に 関 連 す る 故 事 や 仏 典 な ど に 由 来 す る 四 字 熟 語 を 用 い た 場 合 は 、 文 字 数 に 比 べ て 情 報 量 が 多 く 、 共 通 知 識 の あ る 者 同 士 で は 意 志 伝 達 の 助 け と な っ た り 、 表 現 の 幅 を 広 げ る こ と が で き る 。 ま た 、 日 本 漢 字 能 力 検 定 の 5級 か ら 1級 ま で の 出 題 範 囲 に も 四 字 熟 語 は 含 ま れ て い る よ う に 、 適 切 に 使 用 す る こ と が 、 一 つ の 教 養 で あ る と み な さ れ 、 中 学 、 高 校 の 国 語 の 入 試 問 題 あ る い は 有 名 企 業 の 入 社 試 験 で 出 題 さ れ た り 、 漢 字 パ ズ ル と し て 利 用 さ れ る こ と が あ る 。 さ ら に 、 創 作 四 字 熟 語 の よ う に 新 た に 四 字 熟 語 を 創 作 す る 例 も あ る ( #四 字 熟 語 の 現 状 を 参 照 ) 。 

人 に よ っ て 、 知 っ て い る 四 字 熟 語 の 量 に は 開 き が あ り 、 日 常 見 か け な い 四 字 熟 語 を 多 用 す る こ と に は 批 判 も あ る 。 ま た 、 そ も そ も 「 四 字 熟 語 」 と い う 区 分 を 用 い て 特 別 視 す る 現 状 に 懐 疑 的 な 見 方 も あ る ( #批 判 を 参 照 ) 。 

四 字 熟 語 の 範 囲 

小 学 校 や 中 学 校 な ど 初 等 教 育 に お い て 、 「 熟 語 」 と 言 え ば 、 複 数 の 漢 字 が 結 合 し て 1つ の 語 と な っ て い る も の と 教 え ら れ る こ と が 多 い 。 こ の 解 釈 に 従 え ば 、 4つ の 漢 字 が 連 結 し た 語 は 全 て 四 字 熟 語 で あ る 。 こ れ は 、 四 字 熟 語 と い う 語 に お け る 最 も 広 い 意 味 と さ れ 、 二 字 熟 語 、 三 字 熟 語 、 五 字 熟 語 な ど は 、 こ れ と 同 様 に 広 い 意 味 で 定 義 さ れ る こ と が 多 い 。 一 方 で 「 熟 語 」 と い う 語 は 「 こ と わ ざ や 慣 用 句 と し て 用 い ら れ る 表 現 」 と い う 意 味 も し ば し ば 同 時 に 含 蓄 す る 。 特 に 「 四 字 熟 語 」 と 聞 い て 想 起 さ れ る 漢 字 の 結 合 の 範 囲 は 、 狭 い も の で あ る こ と が 多 い 。 漢 字 の 結 合 の う ち 、 四 字 の も の は 特 別 の 意 味 を も つ 語 が 多 く 、 現 状 で 特 別 視 さ れ る こ と が 多 い か ら で あ る ( #成 語 を 参 照 ) 。 「 広 い 意 味 で の 『 四 字 の 熟 語 』 と 、 狭 い 意 味 で の 『 四 字 熟 語 』 は 異 な る 概 念 で あ る 」 と い う 主 張 が な さ れ る こ と さ え あ る 。 こ の 「 狭 義 の 四 字 熟 語 」 を ど う 定 義 す る べ き か が し ば し ば 問 題 と な る 。 

漢 字 4文 字 で 構 成 さ れ る 、 広 い 意 味 で の 四 字 の 熟 語 は 、 無 数 に 挙 げ る こ と が で き る 。 こ の う ち 「 高 速 道 路 」 「 介 護 保 険 」 「 内 閣 改 造 」 「 児 童 虐 待 」 な ど 、 現 代 の 事 象 に 関 す る 語 の 多 く は 、 熟 語 の 構 成 成 分 を 見 た だ け で 、 そ の 意 味 を 把 握 す る こ と が で き る と い う 性 質 が あ る 。 こ の 性 質 を 言 語 学 的 に は 、 「 熟 合 度 が 低 い 」 と 言 う ( イ デ ィ オ ム を 参 照 ) 。 こ の よ う な 性 質 を も つ 語 は 、 慣 用 句 と い う 意 味 で の 四 字 熟 語 か ら 除 外 で き る と い う 。 た だ 、 「 現 代 に お け る 語 」 で 熟 合 度 が 比 較 的 高 い 語 、 す な わ ち 「 一 見 し て 意 味 を 把 握 し に く い 」 と い う 語 も 「 教 室 崩 壊 」 や 「 援 助 交 際 」 な ど の よ う に や は り 無 数 に 存 在 す る と い う 。 こ の よ う な 議 論 は か な り 古 く か ら な さ れ て い た ら し く 、 1941年 に 技 術 院 が 設 置 に つ い て 審 議 さ れ た 際 、 当 局 は 「 『 科 学 技 術 』 は 一 熟 語 で あ り 、 『 科 学 』 、 『 技 術 』 の 単 な る 並 列 で は な い 」 と 回 答 し た と い う 。 

現 代 の 事 象 に 関 す る 語 を 排 除 し て 、 故 事 や 仏 典 に 基 づ く 慣 用 句 の み を 狭 義 の 四 字 熟 語 と 呼 ぶ と 結 論 付 け る こ と も で き る 。 し か し 、 こ の 場 合 、 四 字 の 故 事 成 語 と い う 意 味 で 「 四 字 成 語 」 と 言 っ た 方 が 実 態 を よ く 反 映 し て い る 。 ま た 、 「 一 期 一 会 」 「 風 林 火 山 」 の よ う に 和 製 の も の や 、 「 一 石 二 鳥 」 の よ う に 明 確 な 典 拠 を 見 出 せ な い も の も 、 慣 用 さ れ て い る 四 字 熟 語 で あ る と 広 く 認 識 さ れ て い る の で 、 か な り 限 定 的 な 範 囲 し か カ バ ー す る こ と が で き な い 。 

道 路 標 識 に み ら れ る 「 一 時 停 止 」 と い う 語 の よ う な 例 も あ る 。 こ れ は 、 本 来 な ら ば 現 代 に お け る 道 路 交 通 に 関 す る 用 語 で あ る が 、 「 彼 は 一 時 停 止 の き か な い 人 間 だ 」 な ど と 慣 用 句 的 に 用 い る こ と も あ る と い う 。 と こ ろ で 、 あ る 学 生 に 「 (   ) 肉 (   ) 食 」 の 空 欄 を 補 っ て 四 字 熟 語 を 完 成 さ せ る 問 題 を 出 題 し た と こ ろ 「 焼 肉 定 食 」 と 答 え た と い う 小 噺 が あ る 。 も ち ろ ん 想 定 さ れ る 正 解 は 「 弱 肉 強 食 」 で あ り 、 多 く の 日 本 人 が 「 焼 肉 定 食 」 を 狭 義 の 四 字 熟 語 で あ る と 認 識 し て い な い 以 上 、 常 識 的 に 考 え れ ば こ れ は 正 解 と は み な さ れ な い で あ ろ う 。 し か し 、 前 述 の 「 一 時 停 止 」 の 例 の よ う な 慣 用 句 的 用 法 が 存 在 し な い と 断 言 で き な い の で 、 こ れ を 不 正 解 と す る 確 固 た る 理 由 を 挙 げ る の は 難 し い 。 ( 「 焼 肉 定 食 」 に つ い て は 、 焼 肉 定 食  (熟 語 )も 参 照 ) 。 こ れ ら 「 一 時 停 止 」 「 焼 肉 定 食 」 な ど の 事 例 に 関 し て 劇 作 家 の 別 役 実 に よ る と 、 「 四 字 熟 語 と い う も の は 、 も っ と 古 風 で 、 い か め し さ を 感 じ さ せ る も の で あ る 」 な ど と 言 っ て 、 四 字 熟 語 で あ る か 否 か を 感 覚 的 に 判 断 す る 者 は 、 少 な く な い と い う 。 

こ の よ う に 四 字 熟 語 を 思 い つ く 限 り 挙 げ て い く と き り が な い 。 し か し 、 書 籍 に 掲 載 で き る 数 に は 限 界 が あ り 、 採 用 す る 四 字 熟 語 の 選 定 基 準 が 必 要 に な る 。 多 く の 四 字 熟 語 辞 典 は 、 四 字 熟 語 を 種 別 に 分 類 し 、 こ れ を 採 用 基 準 に し て い る と い う 。 四 字 熟 語 の 定 義 の か わ り に 、 辞 典 の 収 録 範 囲 の み に 言 及 し て い る の は 、 四 字 熟 語 辞 典 で さ え も 四 字 熟 語 の は っ き り と し た 定 義 を 決 定 す る こ と が 困 難 で あ る こ と を 物 語 っ て い る 。 

例 え ば 現 状 で 収 録 数 が 最 も 多 い と さ れ る 『 新 明 解 四 字 熟 語 辞 典 』 ( 三 省 堂  1998年 ) は 、 凡 例 で 以 下 の よ う に 6分 類 し て い る 。 

  • 現 代 社 会  – 官 官 接 待 、 総 量 規 制 な ど 
  • 日 本 の 成 句  – 手 前 味 噌 、 手 練 手 管 な ど ( 「 て ま え み そ 」 「 て れ ん て く だ 」 の よ う に 音 読 み し な い も の が 多 い ) 
  • 中 国 典 籍  – 臥 薪 嘗 胆 、 櫛 風 沐 雨 な ど 
  • 仏 教 語  – 色 即 是 空 、 四 苦 八 苦 な ど 
  • 「 之 」 入 り  – 背 水 之 陣 、 一 炊 之 夢 な ど ( 通 常 は 「 背 水 の 陣 」 「 一 炊 の 夢 」 と 表 記 す る ) 
  • 訓 読 語  – 灯 火 可 親 、 先 従 隗 始 な ど ( 通 常 は 「 灯 火 親 し む べ し 」 「 先 づ 隗 よ り 始 め よ 」 と 訓 読 さ れ る ) 
  • た だ 、 現 代 社 会 の 範 疇 に 属 す る 四 字 熟 語 を 採 用 し て い る と 謳 っ て い る に も か か わ ら ず 、 「 駅 弁 大 学 」 「 昭 和 元 禄 」 と い っ た こ の 種 の 語 が ほ と ん ど 掲 載 さ れ て い な い と い う 批 判 が あ る 。 

    こ の 分 類 を 他 の 辞 典 に あ て は め る と 、 現 代 語 や 和 語 を 含 む も の を ま ず 除 外 し 、 之 入 り 、 訓 読 語 に 属 す る も の は 、 四 字 熟 語 と み な す か ど う か を 峻 別 し な い も の が 多 い と い う 。 

    ま た 、 『 岩 波 四 字 熟 語 辞 典 』 ( 岩 波 書 店  2002年 ) で は 、 前 書 き の 中 で 「 質 実 剛 健 」 と い っ た 2字 の 熟 語 を 2つ ( 「 質 実 」 と 「 剛 健 」 ) を 組 み 合 わ せ た だ け の も の や 、 「 九 十 九 折 ( つ づ ら お り ) 」 の よ う な 和 語 を も と に し た も の は 正 確 に は 四 字 熟 語 と み な さ な い と 明 記 し て い る 。 し か し 、 そ れ に も か か わ ら ず 、 こ れ ら の 語 も 収 録 し て い る と い う 自 己 矛 盾 が あ る 。 こ の ほ か に も 同 書 に は 、 「 天 手 古 舞 ( て ん て こ ま い ) 」 「 我 武 者 羅 ( が む し ゃ ら ) 」 と い っ た 当 て 字 に 類 す る も の や 「 試 行 錯 誤 ( trial and error) 」 「 門 戸 開 放 ( Open-door policy) 」 と 英 語 に 由 来 す る も の な ど 、 突 飛 な 語 が 多 く 収 録 さ れ て い る 。 も ち ろ ん 前 述 の よ う に 、 こ れ ら に 類 す る 言 葉 は 無 数 に 存 在 し 、 全 て を 網 羅 す る の は 不 可 能 で あ る の で 、 収 録 語 に 偏 り が 生 じ て い る と い う 批 判 も あ っ た 。 こ の 批 判 に 対 し て 、 同 辞 典 の 編 集 部 が 後 年 著 し た 『 四 字 熟 語 ひ と く ち 話 』 ( 岩 波 書 店  2007年 ) に よ る と 、 ど の 語 に も そ れ ぞ れ に い く ば く か の 根 拠 が あ り 、 ど こ ま で が 四 字 熟 語 で あ る か 「 侃 々 諤 々 の 論 争 」  が 予 想 さ れ た の で 、 編 集 者 が 興 味 深 い と 判 断 し た 語 を 厳 選 し 、 漢 字 が 4つ 並 ん で さ え い れ ば 全 て 四 字 熟 語 と 認 め る と い う 方 針 で 辞 典 を 執 筆 し た と い う 。 こ の 方 針 で い く と 、 「 四 字 熟 語 」 と い う 語 自 体 さ え も 四 字 熟 語 で あ る と み な せ る こ と に な る 。 

    中 国 文 学 者 の 高 島 俊 男 は 、 こ れ ら の 事 例 を 忖 度 し 、 狭 義 の 四 字 熟 語 で あ る と 一 般 に 認 識 さ れ る 言 葉 に は 、 以 下 の 共 通 点 が あ る と 指 摘 し て い る 。 

  • 昔 か ら 日 本 人 が 使 っ て き た 
  • す べ て 音 読 み 
  • 漢 製 和 製 と も に 含 む 
  • さ ら に 創 作 四 字 熟 語 ま で 広 げ れ ば 、 「 離 妻 苦 留 ( リ サ イ ク ル ) 」 の よ う な 英 語 に 対 す る 当 て 字 や 「 撤 湾 跡 夢 ( て つ わ ん あ と む ) 」 の よ う な 駄 洒 落 、 「 紙 面 ソ 禍 ( し め ん そ か ) 」 「 長 3慕 思 ( ち ょ う さ ん ぼ し ) 」 の よ う に 漢 字 以 外 を 含 む も の 、 「 打 打 打 打 ( い て ま え だ せ ん ) 」 「 様 様 様 様 ( よ ん さ ま ) 」 の よ う な ジ ョ ー ク な ど 、 珍 奇 な も の も 多 い 。 

    四 字 熟 語 の 歴 史 

    本 来 「 四 字 熟 語 」 と い え ば 、 漢 字 4字 が 並 ぶ 語 の 全 て を 指 す も の と し て 差 し 支 え な か っ た 。 狭 い 意 味 で の 「 四 字 熟 語 」 と い う 用 語 が 定 着 し た の は 、 元 ジ ャ ー ナ リ ス ト の 真 藤 健 志 郎 の 著 、 『 「 四 字 熟 語 」 の 辞 典 -活 用 引 用 自 由 自 在 』 ( 日 本 実 業 出 版 社 、 1985年 ) 以 降 で あ る と い う 。 実 業 家 の 稲 葉 通 雄 は 同 書 が 書 店 で 平 積 み さ れ て い る の を 見 て 「 四 字 の 活 字 か ら 成 る 『 読 む 辞 典 』 が 静 か に 売 れ て い る 」 と 評 し た 。 稲 葉 に よ る と 、 当 時 の 書 店 に は 故 事 熟 語 辞 典 、 こ と わ ざ 辞 典 、 蘊 蓄 字 典 な ど が 並 ん で い た が 、 「 四 字 熟 語 辞 典 」 と 称 す る 書 籍 は こ れ 以 外 に 見 当 た ら な か っ た と い う 。  も ち ろ ん こ の 著 以 前 で も 「 四 字 熟 語 」 と い う 語 の 用 例 は 見 つ け る こ と が で き る が 、 こ れ が 特 に 決 ま っ た 呼 び 方 で は な く 、 人 そ れ ぞ れ に 「 故 事 成 語 」 や 「 故 事 熟 語 」 あ る い は 単 に 「 成 語 」 や 「 成 句 」 な ど と 呼 ん で い た ら し い 。 真 藤 は 著 書 を 「 四 字 熟 語 」 と カ ギ カ ッ コ 付 き で 表 記 し 、 こ れ が 暫 定 的 に 命 名 し た 用 語 で あ る こ と を 強 調 し て い た 。 し か し 、 現 在 で は こ の 用 語 は す っ か り 定 着 し 、 四 字 熟 語 を 紹 介 す る 本 が 数 多 く 出 版 さ れ て い る 。 

    こ の 現 状 を 中 国 文 学 者 の 高 島 俊 男 は 自 身 の エ ッ セ イ の 中 で 次 の よ う に 表 現 し て い る 。 

    こ の 命 名 が う ま か っ た の か 、 ネ コ も シ ャ ク シ も 、 岩 波 サ ン も 三 省 堂 サ ン も み ん な ま ね を し て 、 い ま や 『 四 字 熟 語 ナ ニ ナ ニ 』 の 洪 水 だ 。 〔 中 略 〕 「 四 字 熟 語 」 と い う コ ト バ は 日 本 語 と し て 天 下 公 認 、 と い う あ つ か い で あ る 。 

    四 字 熟 語 と い う 用 語 が そ の 概 念 を 含 め 、 一 般 に 流 布 し て い っ た 明 確 な 要 因 は 定 か で は な い 。 パ ズ ル フ ァ ン が 四 字 熟 語 に 注 目 し 、 そ れ が ブ ー ム に な り 定 着 し た と い う 見 解 や 、 何 か の 拍 子 に 中 学 入 試 に 四 字 熟 語 が 出 題 さ れ は じ め 、 受 験 業 界 に お い て 一 定 の 需 要 が で き た か ら と い う 見 解 も あ る 。 い ず れ に せ よ 、 四 字 熟 語 に 対 す る 需 要 が 四 字 熟 語 に 関 す る 本 を 産 み 、 そ れ に よ っ て 四 字 熟 語 に 興 味 を も つ 人 々 が ま す ま す 増 え 、 雪 だ る ま 式 に 四 字 熟 語 が 普 及 し て い っ た の だ と 高 島 は 推 測 し て い る 。 ま た 、 高 島 は 、 1990年 代 以 降 、 特 定 の 著 名 人 が 好 ん で 四 字 熟 語 を 用 い て い る こ と も 、 そ の 後 、 四 字 熟 語 が 注 目 を 集 め る 一 因 と な っ た の だ ろ う と 指 摘 し て い る 。 1998年 の 時 点 で 毎 日 新 聞 で は 「 最 近 、 な ぜ か 関 心 が 高 ま っ て い る 四 字 熟 語 」 と 評 さ れ て い る 。 

    暫 定 的 な 新 語 に 過 ぎ な か っ た 四 字 熟 語 と い う 用 語 を 国 語 辞 典 と し て 収 録 す る よ う に な っ た 事 例 と し て 『 集 英 社 国 語 辞 典 ( 初 版 ) 』 ( 集 英 社  1993年 ) 、 『 大 辞 林 ( 第 二 版 ) 』 ( 三 省 堂  1995年 ) が 挙 げ ら れ る 。 日 本 語 と し て 定 着 し た 用 語 の み を 収 録 の 方 針 と す る 『 広 辞 苑 』 で は 、 第 五 版 ( 1998年 ) ま で 四 字 熟 語 の 項 目 は な か っ た が 、 第 六 版 ( 2008年 ) に は 「 漢 字 四 字 で 構 成 さ れ る 成 句 や 熟 語 」 と い う 定 義 で 項 目 が 新 設 さ れ て い る 。 

    「 四 字 」 の 読 み に つ い て 

    四 字 熟 語 と い う 語 を 「 よ じ じ ゅ く ご 」 と 読 む 場 合 、 「 四 」 ( よ ) の み が 訓 読 み で 、 残 り の 「 字 」 ( じ ) 、 「 熟 」 ( じ ゅ く ) 、 「 語 」 ( ご ) は す べ て 音 読 み で あ る 。 す べ て を 音 読 み に す る の で あ れ ば 、 「 し じ じ ゅ く ご 」 に な り 、 過 去 に 毎 日 新 聞 の 投 書 欄 で も 「 四 字 熟 語 の 読 み は 『 し じ じ ゅ く ご 』 で は な い か ? 」 と い う テ ー マ の 記 事 が 掲 載 さ れ た こ と が あ る 。 実 際 に は 現 代 の 日 本 語 に お け る 数 詞 の 読 み 方 は 非 常 に 変 則 的 な 変 化 を も っ て お り 、 『 NHK日 本 語 発 音 ア ク セ ン ト 辞 典  新 版 』 に よ る と 、 「 四 」 は 助 数 詞 と 結 合 す る 際 、 「 よ 」 あ る い は 「 よ ん 」 と 通 常 訓 読 み す る と い う 。 た だ し 漢 字 を も っ ぱ ら 呉 音 で 発 音 す る 仏 典 な ど に お い て は 、 「 四 字 」 を 「 し じ 」 と 読 む 例 も 珍 し く は な い 。 

    四 字 熟 語 の 現 状 

    四 字 熟 語 の 利 用 

    本 来 、 四 字 熟 語 ( 中 国 語 で は 成 語 ) は 、 漢 民 族 独 特 の 表 現 体 系 で あ っ た 。 し か し 、 慣 用 句 ( 慣 用 語 ) と し て 、 古 来 か ら 日 本 語 の 言 語 文 化 に も 広 く 浸 透 し 、 軽 視 で き ぬ 存 在 意 義 を 示 し て い る と い う 。 と き に 、 四 字 熟 語 は 、 力 強 い 印 象 を 持 た せ る こ と が で き る た め 、 文 章 の 表 題 な ど と し て よ く 引 用 さ れ る 。 ま た 、 同 じ 意 味 の 言 葉 で も 、 漢 字 四 字 で 構 成 さ れ る 語 の 方 が 好 ま れ る 例 も あ る 。 例 え ば 、 「 広 域 地 方 自 治 体 」 よ り も 「 都 道 府 県 」 と い う 表 現 の 方 が 好 ま れ て い る が 、 こ の 理 由 と し て 、 こ の 語 が も つ 四 字 熟 語 性 が 挙 げ ら れ る と い う 。 

    1990年 代 以 降 の 日 本 語 ブ ー ム の 状 況 下 で 、 四 字 熟 語 を 勉 強 す る 若 者 が 増 え て い る と い う 。 四 字 熟 語 に は 、 歴 史 や 教 訓 の 膨 大 な 累 積 が た っ た 4文 字 に 圧 縮 さ れ て い る と 認 識 さ れ て い る か ら で あ る 。 あ る 大 学 生 に よ る と 四 字 熟 語 な ど の 聞 き な れ な い 言 い 回 し に 「 知 性 を 感 じ る 」 と い う 。 ま た 、 意 味 の 分 か り に く い 外 来 語 の 勢 力 が 拡 大 し て い く 中 で 、 由 緒 あ る 漢 語 を 適 切 に 用 い る こ と が 、 世 代 間 の ギ ャ ッ プ を 埋 め る だ ろ う と 考 え る 者 も い る と い う 。 

    一 方 で 、 大 学 生 の 学 力 低 下 を 指 摘 す る た め に 常 識 と さ れ る 四 字 熟 語 が 用 い ら れ た 例 も あ る 。 週 刊 誌 の 調 査 班 が 東 京 六 大 学 に 通 う 大 学 生 に 抜 き 打 ち で 国 語 ・ 社 会 ・ 数 学 の 合 計 10問 の 問 題 を 解 か せ る と い う も の で あ り 、 そ の う ち 2問 が 四 字 熟 語 の 問 題 で あ っ た 。 そ の 結 果 に よ る と 「 暖 衣 飽 食 」 を 答 え さ せ る 問 題 の 正 答 率 が 6.7%、 「 付 和 雷 同 」 を 答 え さ せ る 問 題 の 正 答 率 が 58.3%で あ っ た と い う 。 評 論 家 の 大 隈 秀 夫 に よ る と 、 最 近 の 若 者 の 文 章 に は 四 字 熟 語 が 数 多 く 用 い ら れ る が 一 方 で 、 誤 字 が 散 見 さ れ 、 間 違 っ た 意 味 で 使 わ れ る こ と も 少 な か ら ず あ る と い う 。 

    国 語 教 育 に お い て は 語 彙 力 を 問 う 目 的 で 四 字 熟 語 が 試 験 な ど に お い て 問 わ れ や す い 。 常 識 的 な 四 字 熟 語 を 試 験 に 採 用 す れ ば 、 故 事 の 知 識 や 漢 字 の 読 み 書 き 能 力 を み る 問 題 の 作 成 が 容 易 に な り 、 さ ら に 次 回 試 験 に 向 け て の プ ー ル も 行 い や す く な る こ と か ら 、 中 学 入 試 や 漢 字 検 定 に お い て は 、 四 字 熟 語 の 対 策 が 必 修 と さ れ る 。 ま た 、 大 学 入 試 に お い て も 、 四 字 熟 語 は 現 代 文 や 小 論 文 の 試 験 問 題 を 解 く 上 で 重 要 な 知 識 の 一 つ に 挙 げ ら れ る と 、 日 本 語 評 論 家 で 元 予 備 校 講 師 の 田 村 秀 行 の 指 摘 し て い る 。 さ ら に あ る 参 考 書 に よ れ ば 、 よ り 専 門 的 な 知 識 が 問 わ れ る 教 員 採 用 試 験 に お い て も 、 四 字 熟 語 に つ い て の 試 験 対 策 が 必 要 で あ る と し て お り 、 「 月 下 氷 人 」 と い っ た あ ま り 見 慣 れ な い 語 の 知 識 も し ば し ば 要 求 さ れ る と い う 。 

    と り わ け 「 厚 顔 無 恥 」 ( 誤 答 例 「 厚 顔 無 知 」 ) 、 「 意 味 深 長 」 ( 誤 答 例 「 意 味 慎 重 」 ) 、 「 五 里 霧 中 」 ( 誤 答 例 「 五 里 夢 中 」 ) な ど 勘 違 い し や す い 四 字 熟 語 は 、 各 種 試 験 に お い て 頻 出 で あ る と い う 。 こ の 種 の 語 は 、 コ ン ピ ュ ー タ に 入 力 す る 際 に も 、 誤 入 力 す る こ と は 多 く 、 日 本 語 入 力 シ ス テ ム の ATOKに は 2009年 の バ ー ジ ョ ン か ら 、 誤 っ た 四 字 熟 語 を 自 動 的 に 指 摘 す る 機 能 が 追 加 さ れ て い る 。 1964年 公 開 の 映 画 『 007 危 機 一 発 』 を 発 端 と し て 「 危 機 一 発 」 の 誤 字 が 定 着 し て し ま っ た 例 も あ る ( 本 来 の 表 記 は 「 危 機 一 髪 」 で あ る ) 。 

    四 字 熟 語 に 親 し む 世 代 に は 、 低 年 齢 の 児 童 や 幼 児 も 含 ま れ 、 四 字 熟 語 を テ ー マ と す る 玩 具 も 存 在 す る 。 あ る 玩 具 店 に は 、 四 字 熟 語 が 印 刷 さ れ た ト イ レ ッ ト ペ ー パ ー さ え 置 い て あ る と い う 。 

    非 漢 字 圏 の 外 国 人 で も 四 字 熟 語 に 興 味 を も つ 者 も い る 。 例 え ば 、 ハ ン ガ リ ー 出 身 の 数 学 者 で あ る ピ ー タ ー ・ フ ラ ン ク ル は 、 「 乾 坤 一 擲 」 「 駑 馬 十 駕 」 な ど 難 解 な 四 字 熟 語 を 愛 好 し て お り 、 「 漢 字 は 確 か に 複 雑 だ が 、 複 雑 な ほ ど 人 間 に と っ て は 恵 み に な っ て い る 」 の よ う に 評 価 し て い る 。 

    漫 画 や ア ニ メ と い っ た 題 材 の 中 で 四 字 熟 語 が モ チ ー フ と な る 例 も あ る 。 特 に 2004年 頃 か ら 無 生 物 や そ の 他 さ ま ざ ま な 概 念 を キ ャ ラ ク タ ー 化 し た 、 い わ ゆ る 「 萌 え 擬 人 化 」 が 一 つ の ジ ャ ン ル と し て 一 定 の 地 位 を 獲 得 し て か ら は 、 四 字 熟 語 で さ え も 擬 人 化 の 対 象 と し た 『 4じ て ん 。 』 ( 角 川 書 店  2010年 ~ ) の よ う な 作 品 も 出 て き た 。 

    ま た 、 あ る 物 事 を 表 現 す る の に 、 四 字 熟 語 を 挙 げ さ せ る と い う ケ ー ス も あ る 。 あ る メ ー カ ー が コ ー ヒ ー を 愛 飲 す る 男 女 に 「 コ ー ヒ ー を 連 想 さ せ る 四 字 熟 語 」 を 尋 ね  た と こ ろ 、 男 性 は 「 閑 話 休 題 」 「 悠 々 自 適 」 な ど を 挙 げ 、 女 性 は 「 悠 々 自 適 」 「 気 分 転 換 」 な ど を 挙 げ る こ と が 多 か っ た と い う 。 

    漢 字 パ ズ ル 

    新 聞 な ど に 連 載 し て い る 漢 字 パ ズ ル は 、 専 門 雑 誌 が 存 在 す る ほ ど 人 気 で あ り 、 近 年 で は 四 字 熟 語 に 関 す る 問 題 も 作 ら れ て い る 。 例 え ば 、 東 北 芸 術 工 科 大 学 名 誉 教 授 の 馬 場 雄 二 は 、 1970年 代 か ら 現 在 に か け て 漢 字 パ ズ ル を 製 作 す る パ ズ ル 作 家 と し て も 有 名 で 、 四 字 熟 語 に 関 す る 書 籍 や 玩 具 も 製 作 し て い る 。 こ の う ち 「 四 字 熟 語 合 わ せ 」 ( 奥 野 か る た 店 、 2001年 ) は 、 馬 場 の 作 品 の 中 で も ベ ス ト セ ラ ー の 1つ で あ る と い う 。 

    漢 字 パ ズ ル フ ァ ン の 中 に は 四 字 熟 語 を 蒐 集 す る 者 も 存 在 し 、 「 青 森 県 警 」 「 青 森 県 内 」 と い っ た も の も 含 め 、 「 青 」 で は じ ま る 四 字 熟 語 だ け で 30条 に 達 す る リ ス ト を 作 成 し た 者 も い る と い う 。 こ の よ う な 需 要 に 応 じ る 形 で 、 2009年 に は 、 『 漢 字 パ ズ ル 辞 典 』 ( 学 習 研 究 社 、 2009年 ) が 刊 行 さ れ て い る 。 同 書 は 、 あ る 漢 字 を 漢 和 辞 典 の 要 領 で 調 べ る と 、 そ の 漢 字 を 用 い た 熟 語 を 一 度 に 挙 げ る こ と が で き る と い う 。 

    四 字 熟 語 の 漢 字 パ ズ ル が 人 気 な の は 、 こ と ば が 根 源 的 に 持 っ て い る 楽 し さ の 要 素 が 、 四 字 熟 語 の 中 に 見 出 さ れ る か ら で あ る と い う 。 

    創 作 四 字 熟 語 

    有 名 な 四 字 熟 語 を 引 用 す る こ と で 、 既 存 の 思 想 を 簡 潔 に 表 現 す る こ と が で き る 一 方 で 、 時 代 や 世 相 を 言 い 当 て る 新 造 の 四 字 熟 語 が 1980年 代 後 半 以 降 、 次 々 と 生 ま れ て い る 。 こ れ は 、 種 々 の 物 事 を わ ず か 漢 字 4字 で 表 現 す る こ と に 魅 力 を 感 じ る か ら だ と い う 。 例 え ば 、 1987年 当 時 秩 父 セ メ ン ト ( 現 太 平 洋 セ メ ン ト ) 会 長 だ っ た 諸 井 虔 は 「 『 広 興 軟 超 』 が 必 要 な の で は な い か 」 と 言 っ て い る 。 こ れ は 、 「 広 く 興 味 を 持 ち 、 柔 軟 な 発 想 で 、 既 存 の 常 識 を 超 越 す る 」 と い う 意 味 ら し い 。 

    住 友 生 命 は 、 日 本 に お け る 漢 字 文 化 を 見 直 す た め 、 1年 間 の 世 相 を 的 確 に 表 現 し た 「 創 作 四 字 熟 語 」 を 毎 年 一 般 か ら 募 集 す る と い う 企 画 を 1990年 か ら 実 施 し て い る 。 同 企 画 の 審 査 員 で 歌 人 の 俵 万 智 は 、 1990年 か ら 2009年 ま で 20年 間 の 優 秀 作 品 を 振 り 返 っ て 、 以 下 の よ う に 表 現 し て い る 。 

    あ ら ゆ る ジ ャ ン ル の で き ご と を 、 こ ん な に 効 率 よ く 、 一 目 で 振 り 返 れ て し ま う と こ ろ に 、 四 字 熟 語 の 底 力 と い う も の を 、 あ ら た め て 感 じ ま す 。 

    ま た 、 日 本 語 ブ ー ム の 風 潮 の 中 、 四 字 熟 語 の 創 作 を す る 著 名 人 も い る 。 タ レ ン ト の 所 ジ ョ ー ジ は 、 自 由 に 創 作 し た 四 字 熟 語 を 著 書 『 四 字 列 語 』 ( 新 潮 社 、 1999年 ) で 紹 介 し て い る 。 

    外 国 人 と の コ ミ ュ ニ ケ ー シ ョ ン 

    漢 字 文 化 を 共 有 す る 日 本 語 圏 、 中 国 語 圏 、 朝 鮮 語 圏 な ど の 人 々 の 間 で 、 四 字 熟 語 を 用 い て の コ ミ ュ ニ ケ ー シ ョ ン が 行 わ れ る こ と が あ る 。 例 え ば 、 俳 優 の 真 田 広 之 は 、 映 画 『 PROMISE 無 極 』 の 撮 影 の 際 、 陳 凱 歌 監 督 か ら シ ー ン の テ ー マ を 四 字 熟 語 に し て 、 役 で あ る 武 将 の 気 持 ち の 説 明 を 受 け た と い う 。 

    国 際 外 交 に つ い て 、 四 字 熟 語 が 用 い ら れ た 例 も あ る 。 冷 え 切 っ た 日 中 関 係 を 立 て 直 す た め 、 当 時 の 首 相 で あ る 福 田 康 夫 が 訪 中 し た こ と を 、 中 国 の マ ス コ ミ は 「 迎 春 之 旅 ( ying ch?n zh? l?) 」 と 表 現 し 、 反 対 に 国 家 主 席 の 胡 錦 濤 が 訪 日 し た こ と を 「 暖 春 之 旅 ( nu?n ch?n zh? l?) 」 と 表 現 し た 。 

    ま た 、 創 作 四 字 熟 語 の 最 優 秀 作 品 に 「 様 様 様 様 ( よ ん さ ま ) 」 と い う 韓 国 俳 優 の ペ ・ ヨ ン ジ ュ ン に ち な む も の が 選 ば れ た こ と は 、 韓 国 で も 話 題 に な っ た 。 反 対 に 、 韓 国 で 毎 年 選 定 さ れ る 、 1年 間 の 世 相 を 表 す 四 字 熟 語 は 、 韓 国 以 外 の メ デ ィ ア で も 取 り 上 げ ら れ 、 し ば し ば 話 題 に な っ て い る 。 

    批 判 

    近 現 代 に か け て 、 日 本 語 の 言 文 一 致 が 急 速 に 進 ん で い っ た 中 で 、 四 字 熟 語 の み が 文 語 文 体 に 多 用 さ れ た 漢 文 調 の 表 現 を 化 石 的 に 残 し て お り 、 時 代 錯 誤 な 異 物 感 が あ る と い う 指 摘 が あ る 。 し か し 、 最 近 に な っ て 「 四 字 熟 語 辞 典 」 が も て は や さ れ 、 本 来 、 古 色 蒼 然 で あ っ た 表 現 に お け る 四 字 熟 語 が 注 目 さ れ る よ う に な っ た の は 、 そ れ が 本 来 の 話 し 言 葉 に と っ て 異 物 、 す な わ ち 文 語 で あ る と い う 意 識 が 希 薄 に な り 、 四 字 熟 語 の 骨 ば っ た 字 面 の 手 触 り と 、 音 韻 法 則 の 独 自 性 の み が 面 白 が ら れ る よ う に な っ た か ら だ と 、 劇 作 家 の  別 役 実 は 指 摘 し て い る 。 別 役 に よ る と 、 情 報 を 正 確 に 伝 え る た め 、 言 葉 が 単 な る 「 意 味 の も つ 記 号 」 に さ れ て し ま い つ つ あ る 情 報 化 社 会 に お い て 、 言 葉 の も つ 「 意 味 以 外 の 要 素 」 が 逆 に 注 目 さ れ は じ め て い る と い う 。 別 役 は 、 四 字 熟 語 の 使 用 頻 度 が 増 え て い る の は 、 四 字 熟 語 の も つ 「 意 味 以 外 の 要 素 」 の せ い で あ る と し て い る 。 

    中 国 文 学 者 の 高 島 俊 男 は 、  難 解 な 四 字 熟 語 を 高 尚 で 深 遠 で あ る と 盲 信 す る 風 潮 と 、 そ れ に 便 乗 し て 次 々 と 四 字 熟 語 辞 典 が 出 版 さ れ て い く 現 状 を 批 判 し て い る 。 表 現 と い う も の は 、 何 度 も 目 に し て い る う ち に 自 然 と 意 味 と 使 い ど こ ろ が わ か っ て 、 は じ め て 的 確 に 使 う こ と が で き る も の で あ り 、 全 然 な じ み の な い 語 を 辞 書 か ら 探 す 作 業 は 、 あ ま り 程 度 の 高 く な い 者 の す る こ と だ と し て い る 。 ま た 、 編 著 者 を 公 表 し て い な い 四 字 熟 語 辞 典 は 、 公 表 し て い る も の に 比 べ 、 突 飛 な 語 を 手 当 た り し だ い 収 録 し て い る 印 象 が あ る と い う 。 

    高 島 は 、 日 本 人 が 常 用 す る 四 字 熟 語 は 、 日 本 語 の 慣 用 句 の 一 部 分 に す ぎ ず 、 本 来 も っ と 卑 近 な も の で あ る と い い 、 四 字 熟 語 辞 典 を 次 の よ う に 評 し て い る 。 

    そ も そ も 四 字 熟 語 辞 典 と い う の が 、 学 術 的 な 意 義 も 価 値 も な い も の で あ る 。 〔 中 略 〕 た だ 、 簡 単 に 作 れ て よ く 売 れ る ら し い か ら ネ コ も シ ャ ク シ も 参 入 し て も う け を 図 る 。 

    こ の よ う な 批 判 に 対 し 、 『 岩 波 四 字 熟 語 辞 典 』 ( 岩 波 書 店  2002年 ) の 編 集 部 は 、 『 四 字 熟 語 ひ と く ち 話 』 ( 岩 波 書 店  2007年 ) の 中 で 、 「 そ う か も 知 れ な い 」 と 譲 歩 す る 一 方 で 、 以 下 の よ う に も 評 し て い る 。 

    世 の 中 は 学 問 だ け で 成 り 立 っ て い る 訳 で も な い の で 、 学 術 的 に 無 価 値 な も の が 、 世 間 で 何 か の 役 に 立 つ こ と は し ば し ば あ る 。 

    同 編 集 部 に よ る と 、 例 え ば 人 物 を 形 容 す る と き で も 、 ス ト ー リ ー 性 の あ る 四 字 熟 語 を 用 い れ ば 、 人 間 的 な 肉 付 け が 可 能 に な る と い う 。 同 編 集 部 は 、 込 み 入 っ た 状 況 や 複 雑 な 気 持 ち を 四 字 熟 語 で 言 い 表 せ た と き の 快 感 を 味 わ っ て ほ し い と い っ て い る 。 し か し 、 こ れ に も 批 判 的 な 意 見 が あ る 。 評 論 家 の 田 村 秀 行 の 指 摘 に よ れ ば 、 四 字 熟 語 の よ う な 慣 用 句 に ば か り 頼 っ て い る と 、 自 分 で 表 現 を 考 え 、 組 み 立 て る こ と を し な く な り 、 場 合 に 関 係 な く ひ と つ の 言 葉 で 済 ま せ て し ま う よ う に な る 「 思 考 の パ タ ー ン 化 」 が 起 き て し ま う と い う 。 

    中 国 語 圏 に お け る 成 語 と の 比 較 

    成 語 

    中 国 語 圏 ( 中 国 や 台 湾 、 お よ び シ ン ガ ポ ー ル な ど ) で は 四 字 熟 語 と い う 用 語 は 用 い ず 、 単 に 成 語 ( せ い ご 、 ?音 : chengy?) と 呼 ぶ こ と が 多 い 。 成 語 と い え ば も っ ぱ ら 4字 で 構 成 さ れ る こ と が 大 多 数 で あ る が 、 「 温 良 恭 倹 譲 ( お ん り ょ う き ょ う け ん じ ょ う 、 ?音 : w?n liang g?ng ji?n rang) 」 と い っ た 、 ご く 少 数 の 例 外 も 存 在 す る 。 こ の た め 、 4字 に 特 定 し て い う 場 合 、 中 国 語 で は 「 四 字 成 語 」 と 呼 ぶ 。 

    漢 字 は 表 語 性 が 高 い 文 字 で あ り 、 原 則 と し て 1字 が 1単 語 を 表 す 。 特 に 古 典 中 国 語 で あ る 漢 文 で は こ の 傾 向 が 強 い 。 ま た 、 4字 ( 4語 ) が ひ と ま と ま り に な り や す い と い う 性 質 が み ら れ る 。 こ の 例 外 と し て 「 酔 眼 朦 朧 ( す い が ん も う ろ う 、 ?音 : zui y?n meng long) 」 の よ う な も の が あ る 。 「 朦 朧 」 は 連 綿 語 と 呼 ば れ る 擬 態 語 に 類 す る も の で あ り 、 2字 で 1語 と み な さ れ る こ と が 多 く 、 「 朦 」 と 「 朧 」 の 2字 に 分 け て 考 え る こ と に あ ま り 意 味 は な い 。 ま た 、 「 阿 鼻 地 獄 ( あ び じ ご く 、 ?音 : ? bi di yu) 」 の よ う な 外 国 語 の 語 彙 を 含 む 例 も あ る 。 「 阿 鼻 」 は 、 サ ン ス ク リ ッ ト 語 の av?ciか ら の 音 写 な の で 、 こ れ も 「 阿 」 と 「 鼻 」 の 2字 に 分 け て 考 え る 必 要 は な い 。 

    現 在 も 中 国 語 圏 に お け る 成 語 は 、 日 本 に お け る 四 字 熟 語 よ り 早 い ペ ー ス で 次 々 と 生 ま れ て お り 、 一 文 字 だ け 異 な る が 同 じ 意 味 を 表 す も の も 多 数 存 在 す る 。 歴 史 的 に 用 例 が あ る も の を 集 め て ゆ け ば そ の 数 は 膨 大 と な り 、 実 際 、 日 本 に お け る 四 字 熟 語 辞 典 が 最 大 で も 5000項 目 程 度 な の に 対 し 、 中 国 語 圏 の 辞 典 で は 、 『 中 華 成 語 熟 語 辞 海 』 ( 学 苑 出 版 、 2000年 。 全 4巻 ) の よ う に 全 約 5万 項 目 の 内 、 4字 か ら な る 成 語 だ け で 約 3万 項 目 を 収 録 す る も の も あ る 。 

    中 国 語 圏 に お い て も 、 成 語 の 範 囲 は 一 定 で は な く 、 諺 、 熟 語 と の 区 別 に つ い て 扱 い は さ ま ざ ま で あ る 。 例 え ば 、 中 国 国 家 語 言 文 字 工 作 委 員 会 の プ ロ ジ ェ ク ト と し て 編 纂 さ れ た 『 現 代 漢 語 諺 語 規 範 詞 典 』 は 成 語 を 4字 か ら な る も の と 扱 い 、 5文 字 以 上 の も の を 収 録 す る 方 針 の は ず が 「 物 離 郷 貴 」 な ど 4字 の 「 諺 」 も 少 数 載 せ て い る 。 他 に も 、 「 近 朱 者 赤 , 近 墨 者 黒 」 (朱 に 交 わ れ ば 赤 く な る )な ど の よ う に 4字 ず つ の 対 句 か ら な る 諺 や 「 歇 後 語 」 と 呼 ば れ る し ゃ れ 言 葉 で は 、 実 際 に は 最 初 の 4字 だ け を 言 う こ と も あ り 、 こ れ ら の 扱 い も 問 題 と な る 。 

    意 味 上 の 差 異 

    起 源 を 同 じ と す る 四 字 熟 語 で も 、 長 い 年 月 を 経 て 、 日 中 間 で 意 味 に 差 異 を 生 じ た 例 が あ る 。 大 阪 外 国 語 大 学 名 誉 教 授 の 伊 地 智 善 継 は 以 下 の よ う な 例 を 挙 げ て い る 。 

    そ も そ も 日 中 で 共 通 し て 日 常 的 に 使 用 す る 成 語 自 体 が ご く わ ず か で あ る と い う 意 見 も あ る 。 中 国 文 学 者 の 高 島 俊 男 に よ る と 、 漢 籍 に 由 来 す る 「 孟 母 三 遷 」 や 「 呉 越 同 舟 」 な ど の 成 語 は 、 日 本 に お い て は 有 名 で あ る が 、 中 国 語 圏 で は あ ま り 一 般 的 で は な い と い う 。 反 対 に 中 国 語 圏 で 使 用 頻 度 の 高 い 「 莫 名 其 妙 ( mo ming qi miao) 」 や 「 乱 七 八 糟 ( luan q? b? z?o) 」 な ど は 日 本 語 に お い て 用 例 が み ら れ な い 。 ま た 日 本 語 で 「 奇 想 天 外 」 と い う と こ ろ を 、 中 国 語 圏 で は 「 異 想 天 開 ( yi xi?ng ti?n k?i) 」 と 表 現 す る な ど 、 意 味 が 共 通 す る も の で も 少 し ず つ 表 現 の 仕 方 が 異 な る も の も 多 い 。 

    音 韻 構 造 上 の 差 異 

    中 国 語 に お け る 漢 字 は 原 則 と し て 1字 1音 節 で あ り 、 四 字 熟 語 は 常 に 4音 節 で あ る 。 一 方 、 日 本 語 で は 1字 1-2モ ー ラ で あ り 、 四 字 熟 語 は 4-8拍 と な る 。 な お 、 モ ー ラ 数 は 漢 字 の 音 読 み に お け る 仮 名 の 内 、 拗 音 字 を 除 い た 数 と 等 し い が 、 こ れ は 必 ず し も 音 節 数 と は 一 致 し な い 。 以 下 の 表 は 、 そ の 例 で あ る 。 

    中 国 語 で は 、 こ の よ う な 4音 節 の 言 葉 が 最 も 口 調 が よ く 、 音 声 的 に も 視 覚 的 に も 安 定 感 が 高 い 。 こ う し て 、 4字 で 構 成 さ れ る 無 数 の 表 現 が 自 然 と 作 ら れ て い く 。 日 本 語 で も 同 様 に 「 デ ジ カ メ ( デ ジ タ ル カ メ ラ ) 」 、 「 ケ ー タ イ ( 携 帯 電 話 ) 」 な ど 4モ ー ラ の 語 が 目 立 つ 。 

    文 法 上 の 差 異 

    中 国 語 で は 成 句 は 中 国 語 の 文 法 に 則 っ て 構 成 さ れ る た め 、 日 本 語 の 訓 読 の 様 に 途 中 で 前 に 戻 っ て 読 む こ と は な い 。 例 え ば 「 以 心 伝 心 」 と い う 成 句 の 由 来 で あ る 『 六 祖 壇 経 』 の 「 法 則 以 心 傳 心 」 は 、 以 下 の よ う に 読 む こ と に な る 。 

    日 本 語 で は 語 順 や 文 法 の 違 い に よ り 「 法 は 則 ち 心 を 以 て 心 を 伝 う 」 と 読 み 下 し て 解 釈 す る の が 一 般 的 で あ る 。 し か し 、 訓 読 に 加 え 「 ほ う  そ く  い し ん で ん し ん 」 の よ う に 漢 文 を そ の ま ま の 語 順 で 発 音 す る 直 読 も 重 視 す る 埼 玉 大 学 教 授 の 安 達 忠 夫 の よ う な 者 も い る 。 

    使 用 者 の 印 象 の 差 異 

    前 掲 の 「 莫 名 其 妙 ( mo ming qi miao) 」 「 乱 七 八 糟 ( luan q? b? z?o) 」 な ど は 、 中 国 語 圏 に お い て 使 用 頻 度 の 高 い 成 語 で あ る が 、 前 者 は 「 ち ん ぷ ん か ん ぷ ん 」 、 後 者 は 「 ご た ご た 」 く ら い の ニ ュ ア ン ス で し か 用 い ら れ な い 。 こ れ は 四 字 熟 語 の 薀 蓄 が 、 一 つ の 教 養 で あ る と み な さ れ る 日 本 と 対 照 的 で あ る 。 日 本 で は 、 と き に 「 中 国 三 千 年 の 文 化 の 結 晶 」 や 「 人 類 の 叡 智 、 深 遠 な 意 義 」 な ど と 四 字 熟 語 の 高 雅 さ を 強 調 す る こ と す ら あ る 。 こ れ に 対 し て 、 中 国 語 圏 に お け る 成 語 は 、 も っ と 卑 近 な も の で あ り 、 と き に 陳 腐 な も の で さ え あ る と い う 。 

    例 え ば 、 人 物 が 列 を な し て 建 物 に 入 っ て い く 様 子 を 表 す と き に 「 魚 貫 而 入 ( ?音 : yu guan er ru) 」  と い う 成 句 を 用 い る 。 こ れ は 、 人 物 を 魚 に 喩 え て 文 章 に 面 白 み を 与 え る こ と が 最 小 限 の 字 数 で 可 能 に な る 一 方 で 、 表 現 と し て 陳 腐 な 印 象 を 持 た せ て し ま う 。 だ か ら 中 国 に お い て 、 プ ロ の 著 述 家 の 場 合 、 こ の よ う な 成 語 を 用 い る こ と を 避 け 、 も う 少 し 表 現 を 工 夫 す る と い う 。 こ れ は 、 日 本 に お け る プ ロ の 著 述 家 が 同 様 の こ と を 表 現 す る の に 「 金 魚 の 糞 の よ う な 列 を な し て … … 」 と い う 陳 腐 な 表 現 を 避 け る の と 似 て い る 。 原 文 で は 「 金 魚 の ウ ン コ 」 と あ る 。 

    方 言 成 語 

    各 地 の 方 言 の 差 異 が 大 き く 、 か つ そ れ ぞ れ の 地 方 が 長 い 歴 史 を 持 つ 中 国 で は 、 中 国 標 準 語 の 成 語 以 外 に 、 地 方 独 自 の 4字 構 成 を 中 心 と し た 「 方 言 成 語 」 が 多 数 存 在 す る 。 た だ し 、 成 語 と す べ き 範 囲 、 す な わ ち 諺 と の 違 い や 字 数 、 書 面 性 の 有 無 な ど に つ い て は ま だ 学 会 共 通 の 認 識 に は 至 っ て い な い 。 

    方 言 成 語 の 特 徴 は 、 明 確 な 出 典 と な る 書 籍 が な く 、 伝 承 に よ っ て い る こ と 、 成 語 を 使 用 す る 場 面 が 、 書 面 語 で は な く 、 口 語 中 で 使 っ て お り 、 一 般 大 衆 が 広 く 知 っ て い る こ と 、 語 彙 が 分 か り や す く 、 内 容 も 通 俗 的 で あ る こ と 、 同 じ 大 方 言 区 内 で も 地 域 差 が 存 在 す る こ と 、 も と も と 5音 節 の 内 容 が 音 の 結 合 で 4音 節 に 変 化 し て い る も の が 存 在 す る こ と 、 な ど が あ る 。 

  • 野 山 没 量  – 野 蛮 極 ま り な い  (晋 語 寧 武 方 言 )
  • 一 天 世 界  – 散 ら か り 放 題  (上 海 語 )
  • 猪 朋 狗 友  – 悪 友  (広 東 語 )
  • 不 会 暁 抽 退  – 抜 け 出 す 術 を 知 ら な い  (?南 語 。 「 不 会 」 は  boe と 1音 節 で 読 む )
  • な お 、 特 定 地 域 の 方 言 で の み 使 わ れ た り 、 地 方 独 特 の 事 物 に 関 し 、 か つ 和 語 を 含 ま な い 四 字 熟 語 は 日 本 語 に お い て も 少 数 存 在 す る 。 

  • 一 軒 露 次  – 表 家 と 表 家 と の 間 か ら 細 い 路 地 を 入 っ た 奥 に あ る 一 軒 家  (大 阪 方 言 )
  • 器 用 報 恩  – 正 月 は 一 日 常 用 の 器 具 を 休 ま せ る  (長 崎 方 言 )
  • 千 苦 万 苦  – 多 く の 苦 労  (琉 球 語 /琉 球 方 言 )
  • こ の 他 、 中 国 で は チ ワ ン 語 、 ペ ー 語 な ど の 多 く の 少 数 民 族 語 に お い て も 、 成 語 は 広 く 借 用 さ れ 、 使 わ れ て い る 。 

    そ の 他 の 国 の 事 例 

    大 韓 民 国 

    古 く か ら 漢 字 文 化 を 受 容 し て き た 朝 鮮 語 ( 韓 国 語 ) を 国 語 と す る 大 韓 民 国 ( 韓 国 ) に お い て も 同 様 の 概 念 は 存 在 す る 。 朝 鮮 語 で 「 四 字 熟 語 ( ????) 」 と 言 っ て も 通 用 す る が 、 中 国 語 の 「 成 語 」 に な ら っ て 、 「 漢 字 成 語 ( ????) 」 と 呼 ば れ る こ と も 多 い 。 そ の 範 囲 は 一 定 で は な く 、 日 本 の 四 字 熟 語 と 同 じ よ う に 、 漢 語 系 の 4音 節 語 を 広 く 成 語 と 見 な し 、 「 利 己 主 義 (????)」 の よ う な 普 通 名 詞 や 「 北 斗 七 星 (????)」 の よ う な 固 有 名 詞 ま で を 含 め て 解 説 し て い る 例 も あ る 。 お お む ね 日 本 と 同 様 、 漢 籍 に 由 来 す る も の が 代 表 的 で あ る が 、 日 本 語 か ら 借 用 さ れ た 「 抱 腹 絶 倒 (????)」 、 「 八 方 美 人 (????)」 や 、 洪 万 宗 ( 韓 国 語 版 ) の 「 賊 反 荷 杖 ( ????) 」 の よ う に 独 自 の も の も み ら れ る 。 朝 鮮 語 独 自 の 成 語 の 中 に は 、 「 門 前 沃 ?(????)」 の よ う に 朝 鮮 固 有 語 を 含 む も の も あ る 。 

    1970年 代 ご ろ ま で 漢 文 に お け る 成 句 の 意 味 と 用 例 を 答 え さ せ る 問 題 が 、 大 学 入 試 に 大 き な ウ ェ イ ト を 占 め て い た と い う 。 し か し 、 1970年 代 に お け る 朴 正 熙 の 漢 字 廃 止 政 策 以 降 、 ハ ン グ ル 専 用 が 推 し 進 め ら れ 、 漢 字 は 等 閑 さ れ て い る 現 状 で あ る 。 

    た だ 、 慣 用 句 と し て 四 字 熟 語 を 引 用 す る 例 は 、 現 在 で も 多 く み ら れ る 。 例 え ば 、 著 名 人 で は 、 韓 国 の 高 建 ( コ ・ ゴ ン ) 首 相 が 、 自 分 の 政 治 改 革 の 意 志 を 表 現 す る の に 「 雲 行 雨 施 ( う ん こ う う し 、 ????) 」 を 引 用 し た 例 や 韓 国 大 統 領 府 で あ る 青 瓦 台 が 、 李 明 博 ( イ ・ ミ ョ ン バ ク ) 大 統 領 の 政 策 を 象 徴 す る 四 字 熟 語 と し て 「 扶 危 定 傾 ( ????) 」 を 選 定 し た 例 な ど が あ る 。 

    ま た 、 韓 国 の 教 授 新 聞 ( 韓 国 語 版 ) は 、 韓 国 各 地 の 大 学 教 授 に 対 す る ア ン ケ ー ト を 元 に 1年 間 の 世 相 を 表 す 四 字 熟 語 を 2001年 か ら 毎 年 選 定 し て い る 。 最 近 で は 、 同 様 の 方 法 で 年 始 に そ の 年 の 所 望 を 表 す 四 字 熟 語 も 2006年 か ら 選 定 し て い る 。 

    朝 鮮 民 主 主 義 人 民 共 和 国 

    朝 鮮 民 主 主 義 人 民 共 和 国 ( 北 朝 鮮 ) は 、 大 韓 民 国 と 同 様 、 朝 鮮 語 を 国 語 と し て い る が 、 1949年 に 一 切 の 漢 字 の 使 用 を 廃 止 し て い る 。 し か し 「 祖 国 統 一 偉 業 と 民 族 文 化 遺 産 継 承 」 や 「 近 隣 諸 国 と の 科 学 ・文 化 ・経 済 交 流 」 と い う 目 的 で 漢 字 ・ 漢 文 教 育 は 継 続 さ れ て い る 。 

    漢 字 ・ 漢 文 教 育 の 中 で 、 四 字 熟 語 も 扱 っ て い る 。 例 え ば 、 『 漢 文 教 科 書 高 等 中 学 校 3』 の 第 29課 に は 、 「 四 字 句 」 と い う 項 目 が あ り 、 そ の 中 で 「 難 攻 不 落 ( ????) 」 や 「 以 民 為 天 ( ????) 」 な ど の 軍 事 や 社 会 主 義 に 関 す る 用 語 が 紹 介 さ れ て い る 。 

    ベ ト ナ ム 

    漢 語 系 語 彙 の 占 め る 割 合 が 高 い ベ ト ナ ム 語 に お い て も 、 中 国 語 を 借 用 し た 四 字 の 「 thanh ng? Han Vi?t」 (タ イ ン グ ー ・ ハ ン ・ ベ ト 。 成 語 漢 越 )や 四 字 か ら な る 慣 用 表 現 が 多 く あ り 、 現 在 も 広 く 使 用 さ れ て い る 。 漢 語 系 慣 用 表 現 の 7割 以 上 が 4音 節 語 で あ る 。 漢 語 を 含 ま な い 4音 節 語 で 、 漢 語 を 訳 し た と 思 わ れ る も の あ る が 、 成 語 で は な く 、 諺 の 範 疇 に 入 れ る こ と が 多 い 。 

  • ??ng b?nh t??ng lan – 同 病 相 憐  (日 本 語 : 同 病 相 憐 れ む )
  • h?u danh vo th?c – 有 名 無 実 
  • ng? ong ??c l?i – 漁 翁 得 利  (日 本 語 : 漁 夫 の 利 )
  • phu x??ng ph? tuy – 夫 唱 婦 随 
  • toan tam toan y – 全 心 全 意  (日 本 語 : 誠 心 誠 意 )
  • nh?p gia tuy t?c – 入 郷 随 俗  →  入 家 随 俗  (日 本 語 : 郷 に 入 っ て は 郷 に 従 え )
  • nh?t c? l??ng ti?n – 一 挙 両 得  →  一 挙 両 便 
  • ?ch ng?i ?ay gi?ng – 井 底 之 蛙  →  蛙 が 井 戸 の 底 に 座 る (日 本 語 : 井 の 中 の 蛙 )
  • 読 書 案 内 

    本 文 で 言 及 し な か っ た 書 籍 を 列 挙 す る 。 

  • 『 大 修 館  四 字 熟 語 辞 典 』  田 部 井 文 雄 、 大 修 館 書 店 、 2004年 6月 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 4-469-02109-1。 
  • 『 用 例 で わ か る 四 字 熟 語 辞 典 』  学 研 辞 典 編 集 部 、 学 習 研 究 社 、 2005年 7月 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 4-05-301798-X。 
  • 『 漢 検  四 字 熟 語 辞 典 』  日 本 漢 字 教 育 振 興 会 、 日 本 漢 字 能 力 検 定 協 会 、 1997年 3月 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 4-931237-99-1。 
  • 『 四 字 熟 語 の 読 本 』  小 学 館 、 小 学 館 〈 小 学 館 ラ イ ブ ラ リ ー  91〉 、 1996年 11月 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 4-09-460091-4。 
  • 須 藤 隆 仙  『 仏 教 四 文 字 熟 語 辞 典 』  新 人 物 往 来 社 、 1998年 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 978-4404025715。 
  • 奥 平 卓 、 和 田 武 司  『 四 字 熟 語 集 』  岩 波 書 店 〈 岩 波 ジ ュ ニ ア 新 書 〉 、 2002年 6月 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 4-00-500135-1。 

    参 考 文 献 

    四 字 熟 語 研 究 

  • 『 四 字 熟 語 ひ と く ち 話 』  岩 波 書 店 辞 典 編 集 部 、 岩 波 書 店 〈 岩 波 新 書 〉 、 2007年 4月 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 978-4-00-439010-7。 
  • 奥 平 卓 、 和 田 武 司  『 楽 し む 四 字 熟 語 』  岩 波 書 店 〈 岩 波 ジ ュ ニ ア 新 書 〉 、 1991年 12月 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 4-00-500199-8。 
  • 高 島 俊 男  『 ち ょ っ と ヘ ン だ ぞ 四 字 熟 語  お 言 葉 で す が …  10』  文 藝 春 秋 〈 文 春 文 庫  た 38-11〉 、 2009年 3月 ( 原 著 2006年 3月 ) ( 日 本 語 ) 。 ISBN 978-4-16-759811-2。 
  • 別 役 実  『 左 見 右 見 四 字 熟 語 』  大 修 館 書 店 、 2005年 11月 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 4-469-22173-2。 
  • 本 文 に 関 連 し た 資 料 

    辞 典 は 、 本 文 で 言 及 し た の み 記 載 す る 。 

  • 真 藤 建 志 郎  『 「 四 字 熟 語 」 の 辞 典 ― ― 活 用 引 用 自 由 自 在 』  日 本 実 業 出 版 社 、 1985年 5月 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 4-534-01022-2。 
  • 『 集 英 社 国 語 辞 典 』  森 岡 健 二 ら  編 、 集 英 社 、 1993年 2月 、 横 組 版 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 4-08-400011-6。 
  • 『 大 辞 林 』  松 村 明  編 、 三 省 堂 、 1995年 10月 、 第 2版 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 4-385-13900-8。 
  • 『 広 辞 苑 』  新 村 出  編 、 岩 波 書 店 、 2008年 1月 、 第 6版 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 978-4-00-080121-8。 
  • 『 新 明 解  四 字 熟 語 辞 典 』  三 省 堂 編 修 所 、 三 省 堂 、 1998年 1月 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 4-385-13620-3。 
  • 『 岩 波 四 字 熟 語 辞 典 』  岩 波 書 店 辞 典 編 集 部 、 岩 波 書 店 、 2002年 10月 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 4-00-080204-6。 
  • 『 漢 字 パ ズ ル 辞 典 』  学 研 辞 典 編 集 室 、 学 研 教 育 出 版 、 2009年 12月 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 978-4-05-302798-6。 
  • 『 創 作 四 字 熟 語 ― ― 平 成 の 世 相 を 反 映 し た 日 本 語 パ ロ デ ィ 』  住 友 生 命 、 河 出 書 房 新 社 〈 Kawade夢 文 庫 〉 、 1996年 2月 、 保 存 版 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 4-309-49137-5。 
  • “ 『 創 作 四 字 熟 語 』 で 振 り 返 る 20年 ! (PDF)”  (日 本 語 ). 住 友 生 命 保 険 相 互 会 社  (2010年 1月 8日 ). 2010年 1月 26日 閲 覧 。 
  • 所 ジ ョ ー ジ  『 四 字 列 語 』  新 潮 社 、 1999年 2月 ( 日 本 語 ) 。 ISBN 4-10-428701-6。 
  • 脚 註 

    注 釈 

    出 典 

    関 連 項 目 

  • 故 事 
  • こ と わ ざ 
  • 三 字 熟 語 
  • ※ 参照元:https://ja.wikipedia.org


    /一覧/意味/努力/ゲーム/ランキング/目標/小学生/辞典/逆引き/面白い/一覧表/恋愛/人気/感謝/座右の銘/検索/数字/有名/スポーツ/英語/一/クイズ/かわいい/簡単/アプリ/覚え方/とは/前向き/問題/名言/頑張る/擬人化/諦めない/野球/抱負/漢数字/難しい/書き初め/勉強/心/書道/綺麗/花/笑顔/読み方/天/フラッシュ/本/千/部活/受験/スローガン/名前/中学生/人生/美しい/恋/習字/協力/不/意味付き/無/あだ名/大/愛/応援/変化/かるた/健康/ことわざ/パズル/三/勝負/人/卒業/前/楽しい/テスト/自然/仕事/風/ネタ/幸せ/自/水/挑戦/明/かっこいい意味/月/夢/青/千万/百/四/転倒/仲間/悪い意味/で/面/成長/馬/勝つ/友情/団結/雲/流/強い/金/数/動物/入試/音楽/占い/海/自由/笑/春/優しい/転/苦/大学受験/剣道/陸上/面接/んで終わる/戦い/一期一会/夏/ポジティブ/地/秋/褒め言葉/パロディ/元気/変/日/有/人柄/漫画/万/同異/おすすめ/明るい/壮大/生/友達/文/同/山/行/新年/とは/flash/気/和/出会い/中/怖い/体/プリント/検定/データバンク/百花繚乱/サッカー/全て/五里霧中/鬼/中国語/笑う/空/例文/日秋/二/異/全力/朝/定義/イラスト/道/よく出る/う/漢検/よく使う/楽しむ/龍/吹奏楽/問題集/バスケ/苦苦/美人/紫/五/全部/馬耳東風/モデル/作る/虎/我田引水/ボカロ/