プリンターについて、調べてみた件

プ リ ン タ ー ( 英 : printer) は 、 印 刷 用 の 機 器 の 総 称 で あ る 。 印 刷 機 ( い ん さ つ き ) な ど と も 呼 ば れ る 。 

本 稿 で は 特 に コ ン ピ ュ ー タ か ら の 情 報 の 出 力 に 用 い ら れ る 機 械 に つ い て 説 明 す る 。 そ の 他 の プ リ ン タ ー 、 印 刷 機 に つ い て は 、 印 刷 を 参 照 。 

概 要 

プ リ ン タ ー は 、 コ ン ピ ュ ー タ や ワ ー ド プ ロ セ ッ サ か ら の 情 報 出 力 装 置 と し て 古 く か ら 利 用 さ れ て き た 。 用 途 に 応 じ て 多 種 多 様 な 方 式 が あ る ( 下 記 参 照 ) 。 

印 字 方 式 と し て は 、 イ ン パ ク ト 方 式 と ノ ン イ ン パ ク ト 方 式 が あ り 、 か つ て は イ ン パ ク ト 方 式 で あ る ド ッ ト イ ン パ ク ト プ リ ン タ ー が 主 流 で あ っ た が 、 1980年 代 か ら 90年 代 を 境 に ノ ン イ ン パ ク ト 方 式 で あ る イ ン ク ジ ェ ッ ト プ リ ン タ ー や レ ー ザ ー プ リ ン タ ー な ど が 台 頭 、 2008年 当 初 で は パ ソ コ ン 用 プ リ ン タ ー 出 荷 台 数 の 3分 の 2が イ ン ク ジ ェ ッ ト プ リ ン タ ー で あ っ た 。 

一 般 的 に 、 家 庭 お よ び 小 規 模 オ フ ィ ス 向 け に イ ン ク ジ ェ ッ ト プ リ ン タ ー 、 企 業 向 け に レ ー ザ ー プ リ ン タ ー と い う 住 み 分 け が さ れ て き た が 、 近 年 で は 個 人 向 け の 安 価 な レ ー ザ ー プ リ ン タ ー も 広 が っ て い る 。 ま た 、 急 速 に 低 価 格 化 が 進 ん だ イ ン ク ジ ェ ッ ト プ リ ン タ ー で は 、 2005年 頃 か ら コ ピ ー や フ ァ ク シ ミ リ 機 能 が 搭 載 さ れ た 複 合 機 タ イ プ が 主 流 と な っ て い る 。 

コ ス ト 意 識 の 強 い 企 業 向 け レ ー ザ ー プ リ ン タ ー で は 、 高 機 能 複 合 機 タ イ プ か ら モ ノ ク ロ 単 機 能 タ イ プ ま で の さ ま ざ ま な ラ イ ン ナ ッ プ が 、 現 在 も 共 存 し て い る 。 

印 字 方 式 に よ る 区 分 

熱 転 写 方 式 

テ ー プ に 塗 布 さ れ た イ ン ク を 熱 に よ っ て 対 象 物 に 転 写 す る 方 式 で 、 主 に 熱 溶 融 形 と 昇 華 型 と に 大 別 さ れ る 。 

テ ー プ に 塗 布 さ れ た イ ン ク を 熱 で 融 か し 、 紙 な ど の 対 象 物 に 転 写 す る 。 一 般 家 庭 に パ ー ソ ナ ル コ ン ピ ュ ー タ が 入 り 始 め た 時 代 に は 安 価 な プ リ ン タ ー と し て 使 わ れ た 。 そ の 後 、 ワ ー プ ロ 専 用 機 、 小 型 フ ァ ク シ ミ リ  (FAX)、 ラ ベ ル プ リ ン タ ー 、 航 空 チ ケ ッ ト 印 刷 な ど に 使 わ れ て い る 。 ま た 。 デ カ ー ル の 印 刷 に よ く 使 わ れ る 。 

日 本 で は 、 マ ル ス シ ス テ ム に よ る 切 符 類 や ( 国 内 ) 航 空 シ ス テ ム に お け る チ ケ ッ ト 発 行 プ リ ン タ ー に 長 ら く 使 用 さ れ て い た が 、 前 者 は 2色 感 熱 紙 の 開 発 お よ び 低 コ ス ト 化 、 後 者 は シ ス テ ム の 省 ス ペ ー ス ・ 省 コ ス ト 化 な ど の 理 由 か ら 感 熱 式 に 移 行 さ れ て つ つ あ る 。 

顔 料 イ ン ク を 用 い る た め 、 耐 水 性 お よ び 耐 候 性 に 優 れ る が 、 カ ラ ー 印 刷 の 場 合 色 の 数 だ け 同 じ 手 順 を 繰 り 返 す 必 要 が あ り 色 数 が 増 す 毎 に 印 刷 に 要 す る 時 間 が 長 く な り 、 複 数 回 の 紙 送 り を 繰 り 返 す た め 色 ズ レ が 発 生 し や す い と い う 短 所 が あ る 。 イ ン ク リ ボ ン を 装 着 せ ず に 感 熱 式 プ リ ン タ ー と し て 感 熱 紙 に 印 刷 で き る も の も あ る 。 

イ ン ク リ ボ ン を 使 う タ イ プ で は 、 イ ン ク リ ボ ン に 印 刷 し た 内 容 が 残 る た め 、 印 刷 し た 証 拠 ( ジ ャ ー ナ ル ) と し て 活 用 で き る 反 面 、 情 報 漏 洩 の 原 因 に な る こ と も あ る 。 

イ ン ク に 熱 を 加 え て 昇 華 さ せ る 方 式 で 、 熱 量 を 細 か く 制 御 す る こ と で イ ン ク 量 の 調 節 が で き る た め 、 写 真 に 近 い 画 質 を 得 る こ と が 可 能 で あ る 。 DTP用 や 、 フ ォ ト プ リ ン タ ー 、 ビ デ オ プ リ ン タ ー が あ る 。 原 理 上 染 料 イ ン ク が 使 わ れ る た め に 熱 溶 融 形 よ り も 耐 水 性 、 耐 光 性 に お い て 劣 る が 、 近 年 の 昇 華 型 イ ン ク に は ラ ミ ネ ー シ ョ ン を 施 す こ と に よ り 耐 水 性 ・ 耐 光 性 を 高 め た も の が 主 流 と な っ て い る 。 

感 熱 式 

加 熱 で 変 色 す る 特 殊 な 用 紙 ( 感 熱 紙 ) に 印 刷 す る た め の 装 置 で 、 か つ て は フ ァ ク シ ミ リ の 出 力 用 に 広 く 使 わ れ て い た 。 現 在 で も 家 庭 用 FAXや レ シ ー ト に 多 い が 、 耐 薬 品 性 に 乏 し く 、 ま た 、 時 間 の 経 過 に よ り 自 然 に 変 色 や 褪 色 を 起 こ す と い う 感 熱 紙 の 性 質 の た め に 、 長 期 保 存 に 向 か な い 。 

顕 色 剤 を 内 包 し た 感 熱 性 マ イ ク ロ カ プ セ ル を 使 用 す る 感 熱 紙 も あ り 、 サ ー マ ル ヘ ッ ド の 熱 量 に 応 じ た 濃 度 の 顕 色 剤 を 放 出 し 、 紫 外 線 で ジ ア ゾ ニ ウ ム 塩 を 分 解 す る こ と に よ り 定 着 す る 。 フ ル カ ラ ー の 可 能 な サ ー モ オ ー ト ク ロ ー ム や ZINKが あ る 。 

放 電 破 壊 式 

導 電 性 の 加 工 を 施 し た 専 用 紙 ( 放 電 破 壊 紙 ) の 表 層 を 放 電 で 破 壊 す る こ と で 印 刷 す る 方 式 で あ る 。 

光 露 光 加 圧 定 着 式 

サ イ カ ラ ー が 開 発 し た 方 式 で 光 重 合 樹 脂 で 出 来 た マ イ ク ロ カ プ セ ル の 内 部 に 顕 色 剤 が 入 っ て お り 、 露 光 す る こ と に よ り 硬 化 し 、 加 圧 す る 事 で 未 露 光 部 の 内 部 の 顕 色 剤 が 放 出 さ れ 発 色 す る 。 感 光 波 長 の 異 な る 光 重 合 樹 脂 を YMCに そ れ ぞ れ 使 用 す る こ と で フ ル カ ラ ー の 表 示 が で き る 。 

イ ン ク ジ ェ ッ ト 方 式 

イ ン ク ジ ェ ッ ト 方 式 と は 、 主 に 液 状 、 時 に 固 体 の イ ン ク を 微 粒 子 化 し 、 加 圧 や 加 熱 な ど に よ り 微 細 孔 か ら 射 出 さ せ る 方 式 で 、 近 年 、 噴 射 孔 の 極 微 細 化 が 著 し く 、 こ の た め に 高 精 細 な 印 刷 結 果 が 得 ら れ る よ う に な っ て い る 。 ま た 、 他 の 方 式 と 比 し て 多 色 化 が 容 易 で 、 多 い も の で は 12種 類 の イ ン キ を 使 用 し 、 微 細 噴 射 孔 と も 相 俟 っ て 銀 塩 写 真 並 み の 高 画 質 が 実 現 さ れ て い る 。 現 在 の 一 般 家 庭 向 け カ ラ ー プ リ ン タ ー の 主 流 と な っ て い る 。 

小 型 の も の は 、 家 庭 用 や 小 規 模 な オ フ ィ ス 用 と し て 利 用 さ れ る 。 家 庭 あ る い は 小 規 模 な オ フ ィ ス 用 の 廉 価 版 複 合 機 ( 複 写 機 +プ リ ン タ ー +フ ァ ク シ ミ リ +イ メ ー ジ ス キ ャ ナ ) も 、 こ の 方 式 が 多 い 。 ま た 、 大 型 の も の で は 、 1,000ミ リ メ ー ト ル 幅 を 超 え る 大 判 用 紙 へ の 印 刷 の で き る も の ま で あ り 、 XYプ ロ ッ タ か ら の 置 き 換 え や 、 巨 大 な グ ラ フ ィ ッ ク ・ ア ー ト 作 成 へ の 応 用 な ど が 進 ん で い る 。 

ほ と ん ど の 機 種 で 使 用 す る イ ン ク は 水 性 イ ン キ で あ り 、 一 般 論 と し て は 耐 水 性 に 乏 し い 。 技 術 的 に は 染 料 系 、 顔 料 系 ど ち ら の イ ン キ も 可 能 で あ る が 、 全 般 的 に は 染 料 系 イ ン キ が 多 い 。 一 般 的 に 染 料 系 は 演 色 性 に 優 れ 、 顔 料 系 は 耐 光 性 に 優 れ る と い わ れ る が 、 近 年 で は そ の 差 は 僅 か な も の と さ れ て い る 。 ま た 、 顔 料 系 の 方 が 紙 表 面 で イ ン キ が に じ み に く い の で 、 特 に モ ノ ク ロ 印 刷 で は 高 精 細 化 に 向 く と い わ れ る 。 業 務 用 と し て は 、 耐 候 性 に 優 れ た 溶 剤 系 の イ ン キ を 使 用 す る 機 種 も 存 在 す る 。 

ド ッ ト イ ン パ ク ト 方 式 

縦 横 に 並 べ た ド ッ ト に 対 応 す る 細 い ピ ン を 、 イ ン ク を 吸 着 さ せ た 帯 ( イ ン ク リ ボ ン ) に 叩 き 付 け て ( イ ン パ ク ト ) 印 刷 す る 仕 組 み 。 こ の 方 式 は 複 写 用 紙 へ の 重 ね 印 刷 が で き る 、 ほ ぼ 唯 一 の 方 式 で あ る ( こ れ に よ り 、 同 じ 文 章 を 一 度 に 打 ち 出 す こ と が で き る 。 ) 。 

打 撃 に 用 い る ワ イ ヤ ピ ン は 磁 気 ア ク チ ュ エ ー タ に よ り 高 速 で 駆 動 さ れ る 。 こ の プ リ ン ト ヘ ッ ド に は 、 釈 放 型 と 吸 引 型 が あ る 。 

ま た 、 印 字 す る イ ン ク リ ボ ン の 色 を 切 り 替 え る 機 構 を 持 つ こ と で 多 色 印 字 の 可 能 な 機 種 も あ る 。 

初 期 の も の で は 1文 字 あ た り 8ピ ン  (48dpi)、 最 大 で は 48ピ ン  (360dpi) 程 度 の も の ま で あ っ た 。 16ピ ン 仕 様 の 製 品 が 登 場 し て か ら は 、 漢 字 の 印 刷 が 現 実 的 と な っ た 。 現 在 は 24ピ ン  (180dpi) が ほ と ん ど で あ る 。 

か つ て は 事 務 用 か ら 家 庭 用 ま で 広 く 使 わ れ た 。 だ が ド ッ ト を 構 成 す る ピ ン を 叩 き つ け る 構 造 の た め 作 動 音 が 大 き く ( 騒 音 防 止 の た め に 、 プ リ ン タ ー や 用 紙 一 式 を 収 納 で き る 防 音 カ バ ー も 市 販 さ れ て い る ) 、 高 精 細 化 に も 限 界 が あ り 、 ほ と ん ど の 用 途 で 他 の 方 式 ( 主 に 家 庭 用 は イ ン ク ジ ェ ッ ト プ リ ン タ ー 、 業 務 用 は レ ー ザ ー プ リ ン タ ー ) に 置 き 換 え ら れ て い る 。 現 在 で は プ リ ン タ ー と し て は 、 ATMな ど で の 記 帳 や 複 写 用 紙 ( ノ ー カ ー ボ ン 紙 等 ) へ の 重 ね 印 刷 に 用 い ら れ る 用 途 が 殆 ど で あ る 。 

だ が 、 他 の プ リ ン タ ー と 比 較 し て 電 力 を さ ほ ど 消 費 せ ず 、 ま た こ の 方 式 に 用 い る イ ン ク リ ボ ン は 、 乾 燥 に 強 い と い う 利 点 が あ る 。 し た が っ て 、 待 機 時 間 を 含 め た 長 時 間 作 動 で の 維 持 負 担 が 少 な い た め 、 ア ラ ー ム 記 録 ( こ れ は 連 続 紙 を 利 用 す る と い う 点 も 大 き い ) 、 ア ナ ロ グ 式 の タ イ ム レ コ ー ダ ー や 各 種 測 定 器 な ど 時 間 計 測 に 用 い る 場 合 、 重 宝 さ れ る 。 

ノ ン イ ン パ ク ト プ リ ン タ ー  (NIP)

ド ッ ト イ ン パ ク ト 方 式 で は な い プ リ ン タ ー を 総 称 し て ノ ン イ ン パ ク ト プ リ ン タ ー 、 略 し て NIPと 呼 ぶ 。 し か し な が ら 、 一 般 に NIPと 呼 ぶ 場 合 、 連 続 帳 票 を 用 い 、 乾 式 電 子 写 真 方 式 で 印 字 す る 方 式 の プ リ ン タ ー を 指 す こ と が 多 い 。 

乾 式 電 子 写 真 方 式 

一 般 的 に は 「 レ ー ザ ー プ リ ン タ ー 」 と し て 知 ら れ る 。 帯 電 さ せ た 感 光 体 に レ ー ザ ー 光 な ど を 照 射 し 顔 料 粉 末 ( ト ナ ー ) を 付 着 さ せ 、 用 紙 に 転 写 し た 上 で 熱 や 圧 力 を か け て 定 着 さ せ る 方 式 で あ り 、 こ れ は 「 静 電 写 真 」 や 「 ゼ ロ グ ラ フ ィ ー 」 と も 呼 ば れ る 。 

原 理 と し て は 乾 式 の 複 写 機 と ほ ぼ 同 じ で あ る 。 感 光 体 は 通 常 、 ド ラ ム 状 で 、 こ の 表 面 を 光 で 走 査 し つ つ 回 転 さ せ 印 刷 を 行 う 。 感 光 体 へ の 書 き 込 み 光 源 と し て は 、 レ ー ザ ー 光 源 だ け で な く 、 発 光 ダ イ オ ー ド  (LED) を 用 い る こ と も 可 能 で あ り 、 こ の 場 合 に は 「 LEDプ リ ン タ ー 」 と 呼 ば れ る 。 

消 耗 品 で あ る 感 光 ド ラ ム の 耐 久 性 を 、 ト ナ ー の 補 充 頻 度 に 見 合 う 程 度 に ま で 下 げ 、 ド ラ ム と ト ナ ー と を 一 体 の 部 品 と し て 交 換 す る 方 式 が 主 流 で あ る 。 そ の 一 方 で 、 ド ラ ム の 耐 久 性 を 高 め 、 ト ナ ー 容 器 の み の 交 換 が 可 能 な 設 計 と す る こ と で 運 用 経 費 の 低 減 を 図 る 動 き も 見 ら れ る 。 

用 途 と し て は 、 主 に 業 務 用 で 利 用 さ れ る 。 業 務 用 の 複 合 機 ( 複 写 機 +プ リ ン タ ー +フ ァ ク シ ミ リ +イ メ ー ジ ス キ ャ ナ ) は 、 こ の 方 式 が 多 い 。 

こ の 仕 組 み に よ る フ ル カ ラ ー 印 刷 に は 「 タ ン デ ム 方 式 」 と 「 4サ イ ク ル 方 式 」 と が あ る 。 

一 般 に 、 こ の 方 式 の プ リ ン タ ー は 、 他 方 式 の 多 く と 比 べ 、 構 造 が 複 雑 で 、 ま た 、 個 々 の 部 品 に 対 し て よ り 高 い 品 質 が 要 求 さ れ る た め 、 製 造 費 の 高 い 装 置 で あ る 。 し か し な が ら 、 こ こ 数 年 は 急 速 に 価 格 の 低 廉 化 が 進 ん で お り 、 個 人 用 で 利 用 さ れ る ケ ー ス も 増 え て い る 。 

活 字 プ リ ン タ ー 

タ イ プ ラ イ タ ー の よ う に 、 文 字 ご と の 字 母 の 活 字 を 紙 に 打 ち 付 け る 方 式 で あ る 。 一 般 的 な タ イ プ ラ イ タ ー 同 様 の 腕 の 先 端 に 活 字 を 植 え た も の や 、 球 面 に 活 字 を 植 え た 「 IBMセ レ ク ト リ ッ ク タ イ プ ラ イ タ 方 式 」 と 呼 ば れ る も の 、 円 盤 に 放 射 状 に 活 字 の 植 え ら れ た 腕 を 配 置 し た デ イ ジ ー ホ イ ー ル プ リ ン タ ー 、 活 字 を 環 状 一 列 に し た ベ ル ト 状 の も の 、 円 柱 形 の ASR-33な ど 各 種 の 方 式 が あ る 。 英 数 字 の み の 文 書 、 プ ロ グ ラ ム リ ス ト の 印 刷 な ど に 用 い ら れ た 時 期 が あ る が 、 印 字 音 が 大 き い と い う 欠 点 が あ り 、 他 の プ リ ン タ ー の 印 字 品 質 の 向 上 と 共 に 使 わ れ な く な っ た 。 方 式 に も よ る が 多 く の 場 合 、 活 字 群 の セ ッ ト の 英 数 字 に さ ら に カ タ カ ナ を 加 え る と 文 字 数 が 多 く な り 収 ま ら ず 、 日 本 語 の ひ ら が な 、 カ タ カ ナ さ ら に 漢 字 の 印 字 は ド ッ ト イ ン パ ク ト 方 式 の 出 現 を 待 た な け れ ば な ら な か っ た 。 

活 字 プ リ ン タ ー の 歴 史 は 古 く 第 二 次 大 戦 前 か ら モ ー ル ス 符 号 を 一 旦 鑽 孔 テ ー プ に 採 り そ れ を 紙 テ ー プ に 印 字 す る も の か ら 、 テ レ ッ ク ス 通 信 ( 5単 位 ボ ー 符 号 ) で の 印 刷 電 信 と し て は 既 に 第 二 次 大 戦 前 の 1921年 頃 の Morkrum、 テ レ タ イ プ 、 シ ー メ ン ス 、 ホ イ ー ト ス ト ン な ど か ら テ ー プ 式 、 ペ ー ジ 式 活 字 プ リ ン タ ー が 作 ら れ た 。 特 に 第 二 次 大 戦 中 に 米 軍 が 使 用 し た 1930年 か ら の テ レ タ イ プ 社 製 15型 機 は タ イ プ バ ー 式 ペ ー ジ 印 刷 方 式 の も の で 約 20万 台 作 ら れ た 。 15型 と 併 用 さ れ た 1925年 か ら の 14型 機 は 鑽 孔 テ ー プ に 印 字 も す る も の で 自 動 テ ー プ 送 信 の た め 使 用 さ れ 、 両 者 が 合 体 し た も の が 1942年 か ら の ASR-19で あ る ( 占 領 下 GHQで 最 初 に 見 ら れ た の は 1949年 ) 。 そ の 後 1951年 に 信 頼 性 の 高 い 28型 機  (ASR、 KSR、 RO) が 出 現 し 、 日 本 で も 新 聞 社 や 放 送 局 や 商 社 で 数 台 か ら 十 数 台 が 24時 間 新 聞 電 報 を 打 ち 出 し て い た 。 

7単 位 ASCII符 号 を 用 い る 1963年 頃 に 出 現 し た ASR-33が テ レ タ イ プ 社 か ら 出 て か ら は 、 5単 位 ボ ー 符 号 機 は 印 字 文 字 の 種 類 の 少 な さ か ら 次 第 に 使 わ れ な く な り 、 ASR-32と KSR-32が 5単 位 符 号 機 と し て は 最 後 の も の と さ れ た 。 ASR-33は プ ラ ス チ ッ ク カ バ ー で 覆 わ れ る な ど 、 金 属 カ バ ー の 重 厚 な 5単 位 ボ ー 符 号 28型 機 と 比 較 し て 劣 る と さ れ た が 、 ASCII符 号 の ペ ー ジ プ リ ン タ ー と し て は 以 後 標 準 的 存 在 で あ っ た 。 

点 字 プ リ ン タ ー 

点 字 プ リ ン タ ー と は 、 様 々 な 方 式 に よ り 点 字 を 紙 ( 点 字 用 の 専 用 紙 で あ る 場 合 が 多 い ) に 出 力 す る こ と が で き る プ リ ン タ ー の こ と で あ る 。 

従 来 、 点 字 器 な ど を 使 用 し て 、 点 字 を 1文 字 ( 6つ の 点 で 一 組 ) ず つ 紙 に 作 り 出 し て い た 作 業 ( 点 字 を 専 用 紙 に 点 筆 ( 鉄 筆 状 の 器 具 ) で 打 つ 。 表 に 出 っ 張 っ た 点 が で る ) を 、 コ ン ピ ュ ー タ ー を 使 用 す る こ と で 手 軽 に 点 字 訳 お よ び 点 字 書 籍 を 作 れ る よ う に な っ た 。 具 体 的 に は 、 ワ ー プ ロ で 作 っ た テ キ ス ト 文 を 点 訳 ソ フ ト で 変 換 し 、 点 字 プ リ ン タ ー へ 出 力 と 言 う 流 れ で あ る が 、 従 来 よ り 極 め て 短 時 間 で 紙 へ 出 力 で き る よ う に な っ た 。 

印 刷 方 式 は 、 ハ ン マ ー ド ッ ト 方 式 と 呼 ば れ る 方 式 や 、 特 殊 イ ン ク ( 印 字 す る と 点 字 の 凸 の 形 に イ ン ク が 膨 ら む ) を 使 用 す る も の や 、 3Dプ リ ン タ ー の 技 術 を 応 用 し た も の な ど 様 々 な 方 式 が 有 る 、 一 番 一 般 的 な ハ ン マ ー ド ッ ト 方 式 の 場 合 、 ピ ン で 専 用 用 紙 を 叩 い て 凸 を つ け て 点 字 を 作 る 。 

ま た 、 用 紙 の 種 類 も 連 続 用 紙 に 点 字 を 打 っ て い く も の と 、 単 票 ず つ 印 字 し て い く も の が あ り 、 一 般 に は 片 面 印 字 の み の も の が 多 い が 、 両 面 印 刷 が で き る も の も あ り 、 両 面 印 字 の 方 式 に は 表 頁 の 行 間 の 裏 面 に 打 っ て い く も の と 、 表 面 の 点 字 の 文 字 間 に 裏 面 の 点 字 が 打 た れ て い く も の な ど 、 さ ま ざ ま な も の が 発 売 さ れ て い る 。 

叩 い て 打 っ て い く 方 式 の た め 、 印 字 音 が 想 像 以 上 に す る の で 、 防 音 室 や 防 音 ボ ッ ク ス が 必 要 な ほ ど の 製 品 も 存 在 す る 。 

プ ロ ッ タ 

プ ロ ッ タ あ る い は プ ロ ッ タ ー ( 英 : plotter) は 、 設 計 図 面 の よ う な 点 や 線 を 描 く こ と を 目 的 と し た 装 置 で あ る 。 通 常 は HP-GLの よ う な 図 形 処 理 言 語 を 用 い て 、 Xと Yの 座 標 を 指 定 し て 作 図 す る の で 、 「 X-Yプ ロ ッ タ 」 と も 言 う 。 

描 画 に ボ ー ル ペ ン や イ ン ク ペ ン 、 シ ャ ー プ ペ ン シ ル な ど を 記 録 紙 に 相 対 的 に 移 動 し て 作 図 す る も の を 「 ペ ン プ ロ ッ タ 」 と 呼 び 、 ペ ン を 使 わ ず ラ ス タ ー 描 画 す る も の を 「 ペ ン レ ス プ ロ ッ タ 」 と 呼 ぶ 。 ま た 、 ペ ン の 代 わ り に カ ッ タ ー を 用 い 、 カ ッ テ ィ ン グ シ ー ト 等 を 切 り 抜 く こ と を 目 的 と し た 「 カ ッ テ ィ ン グ プ ロ ッ タ 」 が あ る 。 

ペ ン プ ロ ッ タ に は 、 記 録 紙 を 平 ら な 台 に 固 定 し 、 ペ ン を 縦 横 に 移 動 す る 「 フ ラ ッ ト ベ ッ ド 型 」 の 他 に 、 両 端 に 連 続 穴 の 開 い た 記 録 紙 を ス プ ロ ケ ッ ト の 付 い た ド ラ ム で 移 動 す る 「 ド ラ ム 型 」 、 記 録 紙 を 上 下 か ら ロ ー ラ ー に 挟 み 、 摩 擦 で 移 動 す る 「 ペ ー パ ー ム ー ビ ン グ 型 」 と い っ た 形 式 が あ る 。 い ず れ も ペ ン を 上 下 さ せ な が ら 記 録 紙 に 対 し て 物 理 的 に 相 対 移 動 し て 作 図 す る の で 、 時 間 が か か る 、 動 作 音 が 大 き い 、 使 用 す る ペ ン の 種 類 に よ っ て は ペ ン 先 が 磨 耗 し て 線 幅 が 安 定 し な い 、 と い っ た 欠 点 が あ っ た 。 プ リ ン タ ー の 描 画 性 能 が 劣 っ て い た 頃 に は 、 綺 麗 な 線 を 描 画 で き る こ と で 図 面 出 力 用 機 器 の 標 準 と し て 使 用 さ れ て い た が 、 徐 々 に 大 型 イ ン ク ジ ェ ッ ト プ リ ン タ ー な ど に 置 き 換 え ら れ 、 現 在 で は 特 殊 な 用 途 以 外 は 使 わ れ な く な っ て い る 。 

ペ ン レ ス プ ロ ッ タ に は 、 「 イ ン ク ジ ェ ッ ト プ ロ ッ タ 」 、 「 感 熱 式 プ ロ ッ タ 」 、 「 静 電 プ ロ ッ タ 」 、 「 レ ー ザ ー プ ロ ッ タ 」 、 「 LEDプ ロ ッ タ 」 が あ る 。 ペ ン レ ス プ ロ ッ タ は 、 ペ ン プ ロ ッ タ の 置 き 換 え 用 と し て 開 発 さ れ て き た が 、 印 刷 機 構 的 に は 通 常 の プ リ ン タ ー と 全 く 同 じ で あ り 、 HP-GLな ど ペ ン プ ロ ッ タ と 共 通 の 制 御 コ マ ン ド を 使 用 で き る こ と に よ っ て 通 常 の プ リ ン タ ー と の 差 別 化 が さ れ て い た 。 し か し な が ら Windowsの 普 及 や プ リ ン タ ー ド ラ イ バ の 進 歩 に よ っ て 、 図 面 出 力 に お い て 制 御 コ マ ン ド を 意 識 す る 必 要 が な く な り 、 ペ ン レ ス プ ロ ッ タ と い う 分 類 自 体 ほ ぼ 消 滅 し た 。 

カ ッ テ ィ ン グ プ ロ ッ タ は 、 印 刷 機 と い う よ り 加 工 機 の 分 類 に 入 る 機 械 で あ り 、 看 板 の 作 成 や 、 衣 料 用 型 紙 の 作 成 な ど 、 業 務 用 分 野 で 今 も 盛 ん に 使 用 さ れ て い る 。 

印 字 動 作 に よ る 区 分 

シ リ ア ル プ リ ン タ ー 

1文 字 の 印 字 指 令 が 来 る た び に 現 在 の 印 字 ヘ ッ ド 位 置 に 印 刷 す る 方 式 。 

一 般 的 に は 、 「 改 行 ( ま た は 復 帰 改 行 ) 指 令 を 受 信 す る ま で 印 字 バ ッ フ ァ ー に 蓄 積 し 、 行 単 位 で 印 刷 を 行 う こ と に よ り 印 字 を 高 速 化 す る 」 #イ ン パ ク ト プ リ ン タ ー を 用 い た 方 式 。 メ カ ニ ズ ム 的 に は 、 「 ド ッ ト イ ン パ ク ト プ リ ン タ ー や イ ン ク ジ ェ ッ ト プ リ ン タ ー も 、 シ リ ア ル プ リ ン タ ー 方 式 で あ る 」 と 言 え る 。 ASR-33な ど 、 活 字 方 式 プ リ ン タ ー を キ ー ボ ー ド と 組 み 合 わ せ た 端 末 で 一 般 的 な 方 式 。 

技 術 開 発 に よ り 、 

  • 「 高 速 印 字 の た め の 行 単 位 で 印 刷 す る 方 式 」 ( → 下 記 ラ イ ン プ リ ン タ ー を 参 照 。 ) 
  • 「 ス ペ ー ス ・ タ ブ な ど の 空 白 文 字 に 相 当 す る 部 分 を 高 速 で 移 動 す る 」 
  • な ど の 機 能 が 追 加 さ れ て い る 。 

    ラ イ ン プ リ ン タ ー 

    左 右 に 高 速 移 動 す る ピ ン を 数 十 個 配 置 し 、 イ ン パ ク ト に よ り 、 同 時 に 多 く の 文 字 を 印 刷 す る 方 式 。 

    1行 文 字 数 分 の 印 字 ヘ ッ ド を 並 列 に 備 え 、 一 回 の 印 字 動 作 で 1行 分 を 同 時 に 印 字 で き る イ ン パ ク ト プ リ ン タ ー の こ と を 指 す 。 

    印 字 ヘ ッ ド を 高 速 で 循 環 さ せ て 適 切 な 字 母 が 、 適 切 な 行 位 置 を 通 過 す る 際 に ハ ン マ ー で 叩 く こ と で 印 字 す る 。 ピ ン 全 体 ( ハ ン マ バ ン ク と 称 さ れ る ) が 左 右 に 移 動 す る こ と に よ り 文 字 が 形 成 さ れ て い く 。 そ の た め 、 毎 分 数 百 行 の 印 字 が 可 能 で あ る 。 複 写 を 要 す る 物 で 、 大 量 に 印 刷 を 行 う 際 な ど に 使 用 さ れ る 。 

    字 母 の 数 に 制 限 が あ り 、 開 発 当 初 は 事 実 上 ASCII文 字 と カ ナ 文 字 程 度 し か 印 字 で き な か っ た 。 ( も っ と も 、 現 在 で は 改 良 さ れ 漢 字 印 刷 に 耐 え る 機 種 も あ る 。 詳 し く は 下 記 「 日 本 語 ラ イ ン プ リ ン タ ー 」 を 参 照 。 ) 

    印 字 時 に 「 ガ シ ャ ガ シ ャ 」 と ハ ン マ ー 音 が す る 機 種 が 多 い 。 ま た 、 こ の 騒 音 が 比 較 的 大 き い 。 こ れ を 防 ぐ た め 、 設 計 上 、 装 置 全 体 が 箱 で 囲 ま れ た よ う な 構 造 に な っ て い た り 、 防 音 カ バ ー を 備 え て い る の が 一 般 的 。 

    印 刷 ヘ ッ ド が 高 速 で 往 復 す る イ ン ク ジ ェ ッ ト プ リ ン タ ー も 、 動 作 の 上 で は ラ イ ン プ リ ン タ ー の 一 種 で あ る 。 

    ラ イ ン プ リ ン タ ー と 比 較 し 、 漢 字 が 印 字 で き る こ と か ら 漢 字 ラ イ ン プ リ ン タ ー  (KLP) と も 呼 ば れ る 。 

    ペ ー ジ プ リ ン タ ー 

    ペ ー ジ プ リ ン タ ー は 1ペ ー ジ 単 位 を ま と め て 印 刷 す る プ リ ン タ ー 。 一 般 に 乾 式 コ ピ ー 技 術 を 用 い 、 ト ナ ー の 定 着 ( 熱 源 ) に レ ー ザ ー が 使 わ れ る こ と が 多 か っ た た め 、 レ ー ザ ー プ リ ン タ ー と 呼 ば れ て い る 。 

    連 続 帳 票 を 用 い る こ と が で き ず 、 単 票 の み 印 刷 可 能 な プ リ ン タ ー は 皆 ペ ー ジ プ リ ン タ ー 方 式 と 呼 ば れ て い る 。 高 速 で 静 か な 動 作 音 で あ る が 、 装 置 や メ ン テ ナ ン ス 費 用 は や や 高 価 。 カ ラ ー ペ ー ジ プ リ ン タ ー も あ る 。 

    印 字 速 度 は 、 プ リ ン タ ー 内 部 で の イ メ ー ジ 展 開 の 性 能 に 依 存 す る 割 合 が 大 き い 。 文 字 中 心 で あ れ ば 短 時 間 で 出 力 さ れ る が 、 イ メ ー ジ 画 像 を 出 力 す る 場 合 は 多 く の 時 間 が か か る 。 値 段 の 高 い も の で は イ メ ー ジ 展 開 を 行 う マ イ コ ン チ ッ プ を 高 性 能 化 し て 、 高 速 で 出 力 で き る よ う に な っ て い る 。 そ の 他 、 定 着 機 構 の 性 能 も 印 字 速 度 に 影 響 す る 。 

    一 般 に 、 高 速 に 印 字 し よ う と す る と 用 紙 の 定 着 器 通 過 時 間 が 短 く な る た め 、 定 着 器 を よ り 高 い 温 度 に 維 持 す る 必 要 が あ り 、 き め 細 か な 制 御 が 必 要 と な る 。 

    フ ィ ル ム プ リ ン タ ー 

    連 続 し た ネ ガ フ ィ ル ム ま た は ポ ジ フ ィ ル ム に 直 接 、 レ ー ザ ー 光 を 当 て て 印 字 す る 物 。 レ ー ザ ー 光 で 感 光 し た 後 は 現 像 作 業 が 必 要 に な る 。 主 に 新 聞 社 で 使 用 さ れ て い る 。 ま た 、 輪 転 機 用 の 版 の 作 成 に も 使 用 さ れ る 。 

    制 御 方 式 

    接 続 方 式 

    ユ ニ バ ー サ ル ・ シ リ ア ル ・ バ ス  (USB)、 セ ン ト ロ ニ ク ス 仕 様 ( IEEE 1284 – パ ラ レ ル ポ ー ト ) 、 シ リ ア ル ポ ー ト  (RS-232C, RS-422)、 GP-IB、 IEEE 1394な ど が あ る 。 従 来 は パ ラ レ ル ポ ー ト や 、 マ ッ キ ン ト ッ シ ュ で は RS-422が 主 に 使 わ れ て い た が 、 現 在 は USB接 続 が 主 流 。 最 近 は 一 部 メ ー カ ー で は 無 線 LANに 対 応 し た 機 種 も 存 在 す る 。 

    た だ し 業 務 用 ( オ フ ィ ス 環 境 ) で は 、 内 蔵 プ リ ン ト サ ー バ 機 能 に よ る ネ ッ ト ワ ー ク 接 続 ( TCP/IPな ど ) が 主 流 と な っ て お り 、 共 有 プ リ ン タ ー 以 外 で の ロ ー カ ル 接 続 ( PCと プ リ ン タ ー を 1:1で 直 結 さ せ る 方 法 ) は あ ま り 見 ら れ な い 。 

    ま た 単 純 な ネ ッ ト ワ ー ク 接 続 ( TCP/IP接 続 ) で は な く 、 共 有 プ リ ン タ ー 形 式 で の 接 続 も 多 く 用 い ら れ る 。 こ れ を 行 う こ と に よ り 、 プ リ ン タ ー を 接 続 し た サ ー バ PCに 各 種 OSの ド ラ イ バ を 一 括 し て 保 持 さ せ る こ と が 可 能 に な る 。 ク ラ イ ア ン ト と な る 他 の PCは サ ー バ PCが 保 持 し て い る ド ラ イ バ を イ ン ス ト ー ル で き 、 個 々 の PCに ド ラ イ バ CDを 渡 す 必 要 が な く な る 。 つ ま り 、 ド ラ イ バ 管 理 が 非 常 に 容 易 に な る と い う 利 点 が あ る 。 

    主 な メ ー カ ー 

  • カ シ オ 計 算 機  (CASIO)
  • コ ニ カ ミ ノ ル タ  (Konica Minolta)
  • セ イ コ ー エ プ ソ ン  (EPSON)
  • キ ヤ ノ ン  (CANON)
  • 京 セ ラ ド キ ュ メ ン ト ソ リ ュ ー シ ョ ン ズ 
  • ヒ ュ ー レ ッ ト ・ パ ッ カ ー ド  (HP)
  • リ コ ー  (RICOH)
  • 富 士 ゼ ロ ッ ク ス  (Fuji Xerox)
  • 沖 デ ー タ  (OKI)
  • JBア ド バ ン ス ト ・ テ ク ノ ロ ジ ー   JBAT。 旧 ア プ テ ィ (APTi)
  • 富 士 フ イ ル ム 
  • ブ ラ ザ ー 工 業  (brother)
  • レ ッ ク ス マ ー ク  (Lexmark)
  • 理 想 科 学 工 業  (RISO)
  • 日 立 製 作 所 
  • 日 本 電 気 
  • シ ー メ ン ス 
  • 富 士 通 
  • ア ル プ ス 電 気 
  • 三 菱 電 機 
  • 神 鋼 電 機 
  • 武 藤 工 業  (MUTOH)
  • ロ ー ラ ン ド  デ ィ ー . ジ ー . (RolandDG)
  • 桂 川 電 機  (KIP)
  • セ イ コ ー ア イ ・ イ ン フ ォ テ ッ ク  (SIIT)
  • ミ マ キ エ ン ジ ニ ア リ ン グ  (Mimaki)
  • ジ ェ テ ッ ク 
  • グ ラ フ テ ッ ク 
  • RICOH/IBM Info Print Solitions Company (IPS)
  • オ セ  (Oce)
  • ス タ ー 精 密 
  • ※ 参照元:https://ja.wikipedia.org



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